Funcionarios británicos en Afganistán

Descripción

Funcionarios británicos en Afganistán es un panfleto escrito por sir Owen Tudor Burne. Se imprimió de forma privada en Londres en 1879 y formó parte del debate británico sobre los orígenes y la justificación de la segunda guerra anglo-afgana (1878-1880). Burne fue un oficial del Ejército que, tras haber prestado servicio militar en la India durante la Rebelión de los Cipayos (1857-1859), ocupó varios cargos en el Gobierno de la India: fue secretario privado del conde de Mayo, virrey de la India de 1869 a 1872, y de lord Lytton, virrey entre 1876 y 1880. La causa inmediata de la invasión británica de Afganistán fue la presunta negativa del emir, Sher Ali Khan, a recibir una delegación de funcionarios británicos tras la visita de una misión rusa en el verano de 1878. Los críticos de la guerra argumentaban que el gobierno conservador del primer ministro Benjamín Disraeli y el virrey, lord Lytton, había provocado la guerra al modificar la política británica anterior. En virtud de dicha política, Sher Ali, decían, no podía ser presionado para que aceptara a funcionarios residentes británicos en Afganistán. Funcionarios británicos en Afganistán presenta un argumento detallado contra tales críticas. Burne basa su alegato en la documentación existente y en lo que recordaba de las reuniones con funcionarios afganos en las que estuvo presente. Toma como punto de partida una carta del duque de Argyll (1823-1900; secretario de Estado en la India entre 1868 y 1874) publicada en el Times de Londres. En la misiva, Argyll afirma que lord Mayo le había prometido al emir «que no enviarían a funcionarios europeos como residentes a sus ciudades». Según los informes, esta promesa había sido hecha en una reunión con Sher Ali en Umballa (hoy Ambela, Pakistán) en 1869. Burne sostiene que se trataba solo de una política «intermedia», que no debía cumplirse de forma permanente y que tenía como premisa la no participación de Rusia en los asuntos de Afganistán. También sostiene que la preocupación principal del emir era la presencia de funcionarios británicos en Kabul, y que hubiera aceptado de buena manera a los residentes británicos en Balkh, Herat o Kandahar. La autobiografía de Burne, Recuerdos, publicada en Londres en 1907, contiene información adicional sobre su rol en la política británica en Afganistán durante este período.

Última actualización: 17 de agosto de 2016