Narración de un viaje de Herat a Jiva, Moscú y San Petersburgo

Descripción

James Abbott (1807-1896) fue un oficial del Ejército británico que se mudó a la India en 1823. Participó en la invasión anglo-india que precipitó la primera guerra anglo-afgana (1839-1842). Llegó a Kandahar en abril de 1839 y formó parte de una misión política a Herat. En diciembre de 1839, fue enviado en una misión al kanato de Jiva (hoy en Uzbekistán), que estaba siendo atacado por una expedición militar rusa y había solicitado la ayuda británica. Supuestamente, el objetivo de la expedición rusa era liberar a los esclavos rusos en poder de los jivanos y poner fin a los ataques a las caravanas. Sin embargo, su verdadera meta era poner al kanato bajo control ruso. Abbott no pudo convencer al kan de Jiva de que liberara a los esclavos rusos y eliminara así cualquier pretexto para una intervención rusa, pero sí logró que llegara a un acuerdo que previera la presencia de un funcionario británico en Jiva y autorizara a los británicos a mediar entre este territorio y Rusia. Abbott viajó a San Petersburgo para ejercer la mediación. Partió de Jiva en marzo de 1840 y, después de muchas aventuras, incluido su ataque y secuestro a manos de una banda de kazajos, llegó a la capital rusa, donde rechazaron sus esfuerzos de mediación. Volvió a Inglaterra y, finalmente, recuperó su puesto en la India. En 1843, publicó la obra que se presenta aquí, Narración de un viaje de Herat a Jiva, Moscú y San Petersburgo, en dos volúmenes. El libro contiene una descripción detallada de la misión de Abbott: comienza con su partida de Herat, sigue con el cruce de Turkestán y de Rusia hasta su arribo a San Petersburgo; su llegada a Londres y, finalmente, su regreso a Calcuta. El primer volumen contiene un gran mapa desplegable con la ruta del viaje de Abbott de Herat a Jiva y a Oremburgo, en Rusia. Un aspecto interesante de la obra es el punto de vista de Summud Khaun, un delegado afgano que acompañó a Abbott durante todo el viaje, visitando lugares de Asia central y Rusia, como también Londres, París, Génova, Roma, Nápoles, Atenas y otras ciudades europeas ubicadas en la ruta de regreso a la India. Abbott presenta muchas de las observaciones de su compañero sobre las costumbres y las condiciones europeas (sintió lástima por la pobreza y la miseria que observó en Nápoles, por ejemplo) bajo el título «Summud Khauniana». Entre 1845 y 1853, Abbott fue comisionado de Hazara, India, donde se le dio el nombre de Abbottabad a una ciudad en su honor.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

William H. Allen and Company, Londres

Idioma

Título en el idioma original

Narrative of a journey from Heraut to Khiva, Moscow, and St. Petersburgh, during the late Russian invasion of Khiva; with some account of the court of Khiva and the kingdom of Khaurism

Tipo de artículo

Descripción física

2 volúmenes: ilustraciones, mapas; 20 centímetros

Referencias

  1. R.H. Vetch, revised by Roger T. Stearn, “Abbott, Sir James (1807‒1896),” in Oxford Dictionary of National Biography (Oxford, U.K.: Oxford University Press, 2004).

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Última actualización: 17 de agosto de 2016