Un diario de los desastres en Afganistán, 1841-1842

Descripción

Lady Florentia Wynch Sale (1790-1853) fue la esposa de sir Robert Henry Sale (1782-1845), un oficial del Ejército británico que prestó servicio en la India y en Birmania, y que participó en la desafortunada invasión anglo-india de Afganistán, que desató la primera guerra anglo-afgana (1839-1842). El objetivo de la invasión era derrocar al emir de Afganistán, Dost Mohammad Khan, y reemplazarlo por el sah Shujaʻ, un antiguo gobernante de tendencias probritánicas. La fuerza anglo-india que entró en el país superó rápidamente la resistencia y ocupó Kabul y otras ciudades importantes. Convencido de que los afganos habían sido pacificados, Sale, al igual que otros oficiales y funcionarios civiles británicos, le dijo a su esposa que lo acompañara, primero a Jalalabad y, luego, a Kabul. Después de un violento levantamiento que comenzó el 2 de noviembre de 1841, el Gobierno británico y su par afgano firmaron un tratado en virtud del cual los invasores anglo-indios aceptaban evacuar el país. A cambio, se les garantizaba el paso seguro en su retorno a la India británica. El nuevo emir, Akbar Khan (1816-1845, gobernó entre 1842 y 1845), el hijo de Dost Mohammad, hizo caso omiso a los términos del tratado y, en enero de 1842, lady Sale y su hija Alexandrina fueron tomadas como rehenes, junto con funcionarios y soldados británicos y otras mujeres y niños. Los rehenes eran 63; varios murieron en cautiverio. Finalmente, tras nueve meses y después de haber pagado un gran soborno a su carcelero afgano, los prisioneros quedaron en libertad. Lady Sale resultó herida en los combates iniciales y recibió un balazo en la muñeca. A pesar de ello, logró llevar el diario que había comenzado en Kabul en septiembre de 1841 y escribió entradas frecuentes hasta que fue liberada en septiembre del año siguiente. Junto con Las operaciones militares en Kabul, que terminaron en la retirada y la destrucción del Ejército británico, enero de 1842, del teniente Vincent Eyre, Un diario de los desastres en Afganistán, 1841-1842, de lady Sale, es uno de los dos relatos de primera mano sobre las penosas experiencias que vivieron los rehenes británicos. Ambos libros fueron publicados en Londres en 1843. La autora narra las penurias sufridas por los prisioneros, los encuentros con afganos tanto pacíficos como hostiles, las batallas que presenció y las negociaciones en pos de la liberación de los rehenes. La obra cuenta con un glosario de «palabras en persa, en indostánico y en otras lenguas orientales» utilizadas en el texto, así como un plano desplegable de los acantonamientos ubicados alrededor de Kabul. El apéndice contiene el texto del tratado firmado entre las autoridades británicas y afganas el 11 de diciembre de 1841 en relación con la evacuación y el paso seguro. Tras la publicación de su diario, lady Sale fue ampliamente aclamada como una heroína en Gran Bretaña.

Última actualización: 27 de julio de 2016