Afganistán y la disputa anglo-rusa

Descripción

Theophilus Francis Rodenbough (1838-1912) fue un oficial del ejército de la Unión en la guerra civil estadounidense, que recibió la Medalla de Honor del Congreso por sus acciones durante la batalla de la estación Trevilian (Virginia) en junio de 1864. Tras retirarse del ejército en 1870, Rodenbough escribió varios libros sobre temas militares. En la primavera de 1885, compuso muy rápidamente Afganistán y la disputa anglo-rusa, ya que parecía que Rusia y el Imperio británico entrarían en guerra debido a la contienda por la presencia de las fuerzas militares rusas en la región sur de Merv (cerca de lo que hoy es Mary, Turkmenistán). Según los informes, los rusos se habían dispuesto sobre la ruta hacia la ciudad afgana de Herat, algo que los británicos consideraban una amenaza para Afganistán y, por ende, para la India. Después de algunos capítulos introductorios sobre la geografía y la historia reciente de Asia central y de Afganistán, el corazón del libro se compone de dos capítulos: «Las fuerzas británicas y sus rutas» y «Las fuerzas rusas y sus estrategias». Cada uno de estos capítulos analiza la organización, el tamaño, la distribución geográfica, los sistemas de transporte y suministro, y el liderazgo de las dos fuerzas. El capítulo sobre Gran Bretaña abarca las rutas por las que un ejército británico avanzaría desde la India británica (a través de lo que hoy es Pakistán, y entonces formaba parte de la India) hasta Afganistán para hacer frente a los rusos. Mientras tanto, el capítulo sobre Rusia describe las rutas por las que las fuerzas rusas podrían avanzar contra Herat. En un capítulo final, «Reseña de la situación militar», Rodenbough hace suya la opinión del teniente general británico sir Edward Bruce Hamley, quien decía que los intereses británicos estarían mejor protegidos si se luchaba contra los rusos en la línea de Kandahar-Gazni-Kabul. Al final, la crisis de 1885 se resolvió por la vía diplomática, y no hubo ningún conflicto bélico entre Rusia y Gran Bretaña. La obra está ilustrada con bocetos de escenas de Afganistán y retratos de figuras políticas afganas de importancia. Incluye tres mapas. Uno de ellos es un gran mapa desplegable de Afganistán y el territorio circundante, que fue trazado y corregido a partir de los reconocimientos militares más recientes.

Última actualización: 17 de agosto de 2016