La cuestión afgana

Descripción

La cuestión afgana es un panfleto que contiene el texto de un discurso pronunciado por George Thomas Baring, primer conde de Northbrook (1826-1904), en Winchester, Reino Unido, el 11 de noviembre de 1878. Northbrook, un prominente político liberal, fue virrey de la India desde 1872 hasta 1876. Se oponía a las opiniones provenientes de Londres, expresadas cada vez con más vehemencia: se decía que la expansión rusa en Asia central debía ser contrarrestada por Gran Bretaña, a fin de asegurar los accesos al noroeste de la India, incluso a través de la posible expansión a Afganistán. En el discurso, Northbrook repasa la historia de la política británica en Afganistán desde 1840 y el final de la primera guerra anglo-afgana en 1842, y, en particular, hace una cronología de su propia política como virrey, que implicaba no presionar para que se estableciera una misión residente británica en Kabul ni insistir con que el gobernante de Afganistán debía recibir a oficiales británicos en su corte. A continuación, examina la controversia que había surgido en el verano de 1878, cuando en Londres se supo que una misión rusa había llegado a Kabul el 22 de julio. Las autoridades británicas inmediatamente decidieron enviar una misión propia a la capital de Afganistán, pero, el 21 de septiembre, funcionarios afganos les negaron la entrada al país en el paso Jáiber. Los británicos lanzaron un ultimátum con ciertas exigencias al gobernante de Afganistán, el emir Ali Sher Khan. De no cumplirse, iniciarían un conflicto armado el 20 de noviembre. Northbrook critica al Gobierno por hacer poco para determinar la intención de los rusos y de los afganos, por no entablar una comunicación adecuada con el emir y por utilizar la controversia en torno a las misiones como pretexto para librar una guerra. Termina su discurso preguntando «si la guerra es justa y si es necesaria» y concluye con las siguientes palabras: «Dada la actual información, de dominio público, se me hace imposible pronunciar una opinión decidida o positiva». Northbrook siguió siendo crítico con respecto a la guerra y, cuando los liberales volvieron al poder bajo el gobierno de William Gladstone en abril de 1880, abogó por la retirada completa y rápida de las tropas británicas de Afganistán.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Imprenta Nacional, Londres

Idioma

Título en el idioma original

The Afghan question

Tipo de artículo

Descripción física

46 páginas

Referencias

  1. David Steel, “Baring, Thomas George, first earl of Northbrook (1826‒1904),” in Oxford Dictionary of National Biography (Oxford, U.K.: Oxford University Press, 2004).

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Última actualización: 27 de julio de 2016