Bannu, o nuestra frontera afgana

Descripción

Bannu, o nuestra frontera afgana es un informe sobre el distrito de Bannu, en la India británica (situado en el actual noroeste de Pakistán).  El valle de Bannu fue tomado por la Compañía Británica de las Indias Orientales en 1848, y el distrito se formó en 1861. El autor, Septimus Smet Thorburn, era funcionario del Indian Civil Service (un organismo público británico de élite que administraba la totalidad de las actividades gubernamentales del imperio en India) y controlaba los acuerdos de administración de las tierras del distrito. El libro está dividido en dos partes. La primera parte, que consta de seis capítulos, abarca la geografía, la historia y el sistema administrativo de Bannu, y hace hincapié en la ley británica y su interacción con las tradiciones y las costumbres locales, y en las pautas de autoridad, la tenencia de tierras y la propiedad. La segunda parte, que constituye la mayor parte del libro, trata las costumbres y el folclore. Incluye un capítulo introductorio titulado «Vida social, costumbres, creencias y supersticiones del campesinado», además de capítulos independientes dedicados a «Historias, baladas y acertijos populares» y «Proverbios pastunes traducidos al inglés». En el capítulo final se encuentran los textos de estos proverbios —406 en total— en pastún. Estas historias, baladas y acertijos son breves —por lo general, unos pocos párrafos— y se clasifican en cinco categorías: humorísticos y morales, cómicos y jocosos, fábulas, baladas marwat (vinculadas a la tribu pastún marwat, que vive en Bannu), y acertijos. Los proverbios se agrupan de acuerdo con los temas que tratan, por ejemplo, la mendicidad, la jactancia, la valentía, y así sucesivamente. En muchos de ellos se incluye una explicación acerca de su significado y aplicación. El breve apéndice aborda el complicado sistema de reparto de tierras en las diferentes tappas (subdivisiones tradicionales) de la región de Bannu. El libro incluye un mapa del distrito, con un recuadro en el que se muestran las relaciones con las zonas vecinas de Afganistán y las regiones de Waziristán, Cachemira y Punyab.

Última actualización: 28 de julio de 2017