Relato de varios viajes por Beluchistán, Afganistán, el Punyab y Kalât

Descripción

El viajero y explorador Charles Masson (seudónimo de James Lewis) fue el primer europeo en reconocer el valor del patrimonio arqueológico de Afganistán. No se sabe mucho sobre su infancia. Nació en Londres en 1800, y no hay dudas de que recibió una buena educación, la que incluyó estudios de latín, griego y francés. Tras una pelea con su padre, en 1821, se alistó como soldado de infantería en el ejército de la Compañía de las Indias Orientales. Se embarcó con destino a Bengala a comienzos de 1822. En julio de 1827, desertó, cambió de nombre y viajó hacia el oeste para dejar atrás la jurisdicción británica. Después de haber vagado por Rajastán y el territorio sije independiente, cruzó hacia Afganistán a través del paso Jáiber. Durante la década siguiente, viajó ampliamente por todo Afganistán. También estuvo en Persia (hoy Irán) y en Sind (hoy Pakistán). Comenzó sus exploraciones arqueológicas en 1832 con un estudio de las cuevas budistas de Bamiyán. En 1833, descubrió las ruinas de la antigua ciudad de Alejandría del Cáucaso, que había sido fundada por Alejandro Magno. Recolectó más de 80 000 monedas de plata, oro y bronce, e hizo una particular contribución a la ciencia, ya que reconoció la importancia de las monedas de bronce bilingües, cuyas inscripciones en griego podían usarse para decodificar las escrituras desconocidas que aparecían en el reverso. Las autoridades británicas descubrieron la verdadera identidad de Masson, pero le otorgaron un perdón en reconocimiento de su trabajo arqueológico y de la valiosa información que había proporcionado sobre Afganistán. En octubre de 1838, abandonó el país. Mientras vivía en Karachi, escribió un relato sobre sus investigaciones arqueológicas y terminó su Relato de varios viajes por Beluchistán, Afganistán y el Punyab, en tres volúmenes, que fue publicado en Londres en 1842. Durante la primera guerra anglo-afgana (1839-1842), a principios de 1840, intentó regresar a Kabul, pero quedó atrapado a causa del sitio y la insurrección en el kanato de Kalât (hoy Pakistán) y permaneció cierto tiempo encarcelado por espía. Cuando fue liberado en enero de 1841, escribió Relato de un viaje a Kalât, que se publicó en Londres en 1843. Al año siguiente, su editor relanzó Relato de varios viajes después de haberle agregado Relato de un viaje a Kalât a la edición original como cuarto volumen. Esta última parte comienza con un enorme mapa desplegable que muestra los viajes de Masson. Aquí se presenta la edición completa de 1844.

Última actualización: 28 de agosto de 2017