La historia de la India británica

Descripción

James Mill (1773-1836) fue un escritor y filósofo político de origen escocés, a quien también se conoce por ser el padre del filósofo y economista John Stuart Mill (1806-1873). Estudió en la Universidad de Edimburgo, obtuvo una licencia como ministro presbiteriano y trabajó cierto tiempo como predicador itinerante. En 1802, se trasladó a Londres, donde comenzó una carrera como escritor de panfletos, artículos y, finalmente, libros. En 1806, comenzó a escribir su obra monumental, La historia de la India británica, que publicó en 1817. Mill nunca había viajado a la India y desconocía todas las lenguas de ese lugar. Su objetivo era recolectar, leer y evaluar la gran cantidad de documentación escrita que existía sobre la India en idiomas europeos, con el objeto de producir una «historia crítica» exhaustiva —una que ofreciera juicios tanto de los eventos tratados como de las pruebas en las que se basaba el conocimiento de estos eventos—. La obra, de tres volúmenes, está organizada en seis libros. El primero se ocupa de las interacciones iniciales entre Gran Bretaña y la India, desde el viaje que hizo el comerciante Robert Thorne al territorio indio en 1527 hasta el establecimiento de la Compañía de las Indias Orientales a principios de 1700. El segundo libro versa sobre la historia, la religión, la literatura y la cultura de la antigua India y la civilización hindú en particular. El tercero abarca la conquista islámica y su gobierno, desde las incursiones en el siglo IX hasta el Imperio mogol. Esta parte termina con un capítulo titulado «Una comparación entre el estado de la civilización con los conquistadores mahometanos de la India y el estado de la civilización con los hindúes». El cuarto, quinto y sexto libro se dedican a la expansión y la consolidación del poder británico en la India, y al gobierno de la Compañía de las Indias Orientales. La obra contiene un glosario de términos, un gran mapa desplegable titulado «Mapa de la parte oriental de Persia con Afganistán, Bactriana, Transoxiana, etc.» al comienzo del primer volumen, y un «Mapa de Indostán» desplegable al inicio del segundo libro. Este último mapa fue compilado y grabado por el cartógrafo londinense John Arrowsmith. La «historia crítica» de Mill es reconocida por sus estrictos juicios sobre la cultura y la civilización hindúes, a las que tildaba de «descorteses» y «atrasadas». A pesar de sus muchas limitaciones, La historia de la India británica fue la obra de referencia sobre la historia india durante gran parte del siglo XIX.

Última actualización: 30 de septiembre de 2016