Refugiados judíos viviendo en condiciones de hacinamiento

Descripción

Esta fotografía muestra a un grupo de refugiados, entre los que hay niños pequeños y personas mayores, compartiendo una habitación en un edificio en Friedrichstadt (actual Jaunjelgava), Letonia. Friedrichstadt había sido un shtetl (poblado) en la Empalizada de Asentamiento. Antes de la Primera Guerra Mundial, la población judía de la ciudad, que contaba con 6500 habitantes, ascendía a 3200; a finales de la guerra, de una población total de 2000 personas, la población judía se había reducido a 800 habitantes. El Comité de Distribución Conjunta de Fondos Estadounidenses para Víctimas de Guerra Judías (que más tarde pasó a llamarse Comité de Distribución Conjunta Judío Estadounidense y que en ambos casos se abrevia como JDC, por sus siglas en inglés), una organización de ayuda humanitaria, envió a uno de sus inspectores a investigar las condiciones en Friedrichstadt en diciembre de 1920. Su informe señalaba que entre el 90 y el 95 por ciento de las viviendas particulares habían sido destruidas. Los residentes que habían huido durante la guerra estaban regresando a sus hogares pero no tenían dónde vivir. El informe describe a «32 personas amontonadas junto con su equipaje y todas sus pertenencias en una habitación de 15 pies de largo y 10 pies de ancho [4,57 metros por 3,05 metros]... el aire era sofocante y pesado... Dos de los [niños] tenían escarlatina, y uno murió en el mismo día en que se hizo esta investigación». El JDC fue fundado por judíos estadounidenses de la ciudad de Nueva York para ayudar a los judíos indigentes en Europa y Palestina afectados por la Primera Guerra Mundial. La fotografía pertenece a los archivos del JDC, que contienen documentos, fotografías, películas, videos, relatos orales y objetos que dan testimonio del trabajo de la organización desde la Primera Guerra Mundial hasta la actualidad. Desde 1914, el JDC ha operado como una organización humanitaria mundial en más de 90 países.

Última actualización: 11 de septiembre de 2017