Refugiados haciendo la fila para recibir comida en Bucarest, Rumanía

Descripción

Durante la Primera Guerra Mundial, los refugiados de edad avanzada, como esta mujer de 75 años recién llegada a Bucarest, eran quienes más dificultades tenían para sobrevivir al riguroso viaje hacia la seguridad. Rumanía se unió al esfuerzo bélico de los aliados a finales de agosto de 1916. Partes del país se convirtieron en territorio ocupado por el enemigo. Al igual que en grandes áreas de Europa, los hogares judíos en Rumanía y las instituciones cívicas que apoyaban la vida comunitaria fueron destruidos. Las poblaciones civiles eran tratadas como enemigos y fueron amenazadas u obligadas a huir hacia lugares aún no atrapados en el conflicto. Entre los esfuerzos iniciales de ayuda para los judíos rumanos empobrecidos por la guerra estaban los comedores populares, la distribución de ropa y zapatos para los niños y los subsidios familiares para aquellos cuyo sostén de la familia había sido reclutado en las fuerzas armadas o confinado como prisionero de guerra. Estos esfuerzos fueron organizados por el Comité de Distribución Conjunta de Fondos Estadounidenses para Víctimas de Guerra Judías (que más tarde pasó a llamarse Comité de Distribución Conjunta Judío Estadounidense y que en ambos casos se abrevia como JDC, por sus siglas en inglés), creado en la ciudad de Nueva York poco después del comienzo de la Primera Guerra Mundial. Mientras que el imperio alemán, el austro-húngaro y el ruso controlaban vastos territorios y los Estados Unidos se mantenía neutral, el trabajo de ayuda del JDC se hacía a través del Departamento de Estado de Estados Unidos y de organizaciones filantrópicas europeas establecidas, como la Asociación de Colonización Judía en Petrogrado (San Petersburgo) y la Israelitische Allianz en Viena. Una vez que los Estados Unidos entró en la guerra, se hizo mucho más difícil hacer llegar fondos y suministros para los que vivían en las regiones ocupadas por las potencias centrales. Las condiciones de posguerra se vieron exacerbadas por la guerra territorial entre Rumanía y Hungría que siguió al armisticio de noviembre de 1918. La fotografía pertenece a los archivos del JDC, que contienen documentos, fotografías, películas, videos, relatos orales y objetos que dan testimonio del trabajo de la organización desde la Primera Guerra Mundial hasta la actualidad.

Última actualización: 11 de septiembre de 2017