Estudios de historia y filología orientales

Descripción

Mélanges d'histoire et de philologie orientale (Estudios de historia y filología orientales), publicado en París alrededor de 1854, es un volumen en honor a los 60 años de trayectoria del orientalista francés Étienne Marc Quatremère (1782-1857). Contiene ensayos de Quatremère sobre los fenicios, el Ofir bíblico, el rey Darío de Persia y el rey Baltasar de Babilonia, y la ciencia árabe, así como estudios de Jerusalén y del río Jordán. Los ensayos reflejan la erudición del autor y sus variados intereses sobre el Cercano Oriente antiguo y moderno, su historia e idiomas, los estudios bíblicos, y la traducción y el análisis de textos. Quatremère nació en París en el seno de una familia de comerciantes acaudalados. Su padre fue asesinado durante el Terror revolucionario de 1793-1794, cuando el autor tenía 12 años. Su madre reconstruyó la empresa familiar, y Étienne recibió una educación clásica rigurosa. Estudió y enseñó lenguas semíticas y persa, y también aprendió turco y copto. Su obra sobre jeroglíficos egipcios se asemeja, en cierto modo, a la de Jean-François Champollion (1790-1832). Esto ha provocado una rivalidad académica entre los dos hombres. Quatremère fue galardonado con numerosos premios y designaciones de prestigio, pero rara vez salía de su hogar y nunca viajó a las regiones del mundo que estudió con tanta pasión. De hecho, fue una especie de recluso, y algunos lo criticaron por su compromiso excesivo con el trabajo. Tras su muerte, dejó una biblioteca de más de 40 000 volúmenes, incluidos 1200 manuscritos, que fue adquirida por el rey Maximiliano II de Baviera. El primer ensayo de Mélanges d'histoire et de philologie orientale analiza «el gusto por los libros entre los pueblos de Oriente». En él, Quatremère marca la diferencia entre estudiar libros y exponerlos. El libro también presenta un ensayo biográfico sobre Quatremère, que fue escrito por Jules Barthélemy-Saint-Hilaire (1805-1895), un periodista y político más conocido por sus escritos filosóficos. La copia de la Biblioteca del Congreso que aquí se presenta tiene un sello de tinta en japonés: Minami Manshū Tetsudō Kabushiki Kaisha Tōa Keizai Chōsakyoku zōsho no in (sello de la colección perteneciente a la Compañía del Ferrocarril del Sur de Manchuria, Oficina de Investigación Económica de Asia oriental). Durante la Segunda Guerra Mundial, la Compañía del Ferrocarril del Sur de Manchuria participó en amplias operaciones y actividades de recopilación de información en nombre del Ejército Imperial Japonés; por ejemplo, se encargó de agitar a los musulmanes contra los gobiernos chino y ruso. Lo más probable es que el libro haya sido confiscado por las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos a finales de la guerra, y que luego se lo trasladara a la Biblioteca del Congreso.

Última actualización: 17 de marzo de 2016