Narración personal de la peregrinación a Medina y a La Meca

Descripción

Richard Francis Burton (1821-1890) fue un orientalista, soldado, espía, diplomático y explorador británico famoso por sus viajes por Arabia, África y la India. Nació en Torquay, en la costa sur de Inglaterra, y se crio en Francia y en Italia. Allí fue donde comenzó a mostrar un excepcional talento para los idiomas: había aprendido latín, griego, italiano y francés antes de cumplir los 20 años. Después de dos años en Oxford, lo expulsaron por motivos disciplinarios y entonces se alistó en el Ejército británico en la India, donde se desempeñó como oficial de inteligencia. Con el apoyo de la Real Sociedad Geográfica, Burton emprendió una peregrinación a las ciudades sagradas de La Meca y Medina, en 1853, disfrazado de musulmán pastún. Su obra Narración personal de la peregrinación a Medina y a La Meca, en dos volúmenes, relata ese viaje. Burton dedicó años a los preparativos para la odisea, en especial, mientras vivía en India. La travesía lo llevó primero de Inglaterra a Alejandría, en Egipto, y después a El Cairo, Suez y Yanbu. Desde allí viajó a Medina y a La Meca. Si bien Burton no fue el primer no musulmán en hacer la peregrinación, la precisión de su relato bien documentado, con mediciones de la Kaaba en La Meca y con observaciones victorianas sobre los musulmanes (en especial, sus abundantes notas relacionadas con los modales), lo hizo famoso de inmediato. Burton comienza el primer volumen de su obra con un famoso verso sobre el caballerismo del poeta árabe al-Mutanabbi (915-965 d. C.): «Los caballos, la noche y el desierto me conocen / y la espada, [la lanza], el papel y la pluma». Durante su vida, Burton fue una figura controvertida. Traductor y escritor prolífico, dejó 43 volúmenes de escritos sobre sus viajes y 30 volúmenes de traducciones, entre las que se destacan las de libros sensuales, como el Kama sutra, de Vatsiaiana, El jardín perfumado, del jeque Nefzawi, y Las mil y una noches. Falleció en Trieste, que entonces formaba parte de Austria-Hungría.

Última actualización: 18 de febrero de 2016