Un peregrino moderno en La Meca

Descripción

El mayor Arthur John Byng Wavell (1882-1916) fue un oficial militar británico, arabista y miembro de la Real Sociedad Geográfica. Nació en Londres y estudió en el Winchester College y en Sandhurst. En 1900, se unió al regimiento de galeses del Ejército británico. Se trasladó a la parte británica de Sudáfrica para luchar en la guerra de los bóeres. A esto le siguió una asignación en el Ministerio de Guerra para trazar mapas e informar sobre las posesiones británicas menos conocidas de la región. Así, pudo recorrer el desierto de Kalahari hasta llegar a las cataratas Victoria. En 1906, dejó el servicio militar y se trasladó entonces a África Oriental Británica, donde compró tierras en Nyali (que ahora es un suburbio de Mombasa, Kenia). Allí tuvo una plantación de sisal, aprendió árabe y «concibió la idea de visitar la ciudad mahometana prohibida de La Meca disfrazado». Un peregrino moderno en La Meca es un relato de la peregrinación que hizo Wavell en 1908 y 1909 a los lugares sagrados musulmanes, en la actual Arabia Saudita. Con pasaporte turco, disfrazado de zanzibareño y bajo la identidad falsa de Ali bin Mohammed, Wavell partió de Londres a Marsella, donde se encontró con sus dos compañeros musulmanes: un zanzibareño que vivía en Mombasa y un sirio de Berlín. Desde Génova, abordaron un barco a Alejandría y luego a Beirut. De allí tomaron el tren a Damasco, donde permanecieron durante un mes antes de tomar el ferrocarril de Hiyaz con destino a Medina. Desde Medina, una caravana los llevó a la ciudad portuaria de Yanbu, en el mar Rojo. Luego, se trasladaron en barco hasta Yeda y, de allí, por tierra hasta La Meca. El libro comienza con un preludio sobre los antecedentes de Wavell, escrito por el mayor Leonard Darwin, que fue presidente de la Real Sociedad Geográfica. Le siguen un prólogo y una larga introducción, ambos escritos por Wavell, sobre la historia y la geografía de Arabia y el islam. El resto del libro está dividido en secciones en las que Wavell analiza cada etapa del viaje, con descripciones de las ciudades que visitó y de las personas que conoció en su camino. El libro termina con una descripción de los rituales de la hajj (peregrinación anual) y de la ciudad de La Meca. Después de la peregrinación, Wavell viajó mucho por Oriente Medio. En 1914, reunió en Mombasa una fuerza de unos 150 aguateros callejeros, llamados «rifles árabes» o «árabes de Wavell», para defender la ciudad de los alemanes. Se le adjudica haber salvado a la ciudad de caer en manos del enemigo. Wavell resultó gravemente herido durante el combate. Dos años más tarde, fue emboscado y asesinado cerca del puesto de Mwele, en una escaramuza con los alemanes, mientras él y sus hombres estaban custodiando el ferrocarril de Uganda. Aquí se muestra la segunda edición del libro de Wavell, que se publicó después de su muerte, en 1918.

Última actualización: 18 de febrero de 2016