La historia de una peregrinación a Hiyaz

Descripción

La sultana Jahan Begum (1858-1930), también conocida como sultana Kaikhusrau Jahan Begum, fue la última de las cuatro mujeres nababs (gobernadoras) que dirigieron el estado principesco de Bhopal durante el Raj británico. Bhopal, fundado en el centro de la India en 1724, era un estado independiente antes de convertirse en un protectorado británico en 1818. En 1949, el estado se fusionó con la India independiente y, en la actualidad, forma parte de Madhya Pradesh. Esta época caracterizada por las mujeres gobernantes de Bhopal, que llegó a ser conocida como el imperio de las begún, se inició con Qudsia Begum en 1819 y marcó el comienzo de un período de paz y convivencia entre musulmanes y sijes. La sultana Jahan Begum fue una gobernante reformista, famosa por su trabajo para mejorar la salud pública y la educación de las mujeres. Era una musulmana devota y, en el período que se extendió de 1903 a 1904, se embarcó en una hajj (peregrinación anual) para visitar las ciudades santas de La Meca y Medina en Hiyaz, una región de Arabia occidental que, por entonces, estaba bajo el dominio otomano. Este relato, titulado La historia de una peregrinación a Hiyaz, narra los acontecimientos de ese viaje: el primer destino de la begún y su séquito fue Bombay, a donde llegaron por tierra. En ese punto, comenzaron su recorrido, en parte en camellos y con protección militar turca, hacia Medina y, luego, La Meca. Desde allí, recorrieron parte del camino en camellos (con la protección militar turca) hasta Medina y, luego, hasta La Meca. Si bien la ascética sultana Jahan no era la primera begún entre los miembros de la realeza de Bhopal en realizar la hajj (su abuela Sikander Jahan Begum había sido la primera en hacerlo), regresó a su capital, donde fue recibida con suntuosas celebraciones. Durante los festejos, se iluminaron y se decoraron minaretes en su honor y se exhibieron al público las reliquias que la sultana había traído de las ciudades sagradas. Sus memorias están escritas con un estilo directo y se dividen en «dos libros». El primero contiene descripciones geográficas de Arabia, con relatos sobre la fundación de las mezquitas sagradas de La Meca y Medina, mientras que el segundo presenta la correspondencia oficial, los eventos y los incidentes relacionados con la travesía. La sultana Jahan Begum llevaba un registro detallado de los nombres de las personas que conocía, el valor de las monedas que usaba y los santuarios y otros monumentos históricos que visitaba en las tierras donde había nacido el islam, por lo que su libro tiene gran importancia histórica. Muchos de los monumentos que menciona ya no existen, debido a la expansión de las dos mezquitas sagradas y a la política de estado en contra de la veneración de santuarios.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Thacker, Spink & Company, Calcuta

Idioma

Título en el idioma original

The Story of a Pilgrimage to Hijaz

Tipo de artículo

Descripción física

360 páginas: ilustraciones, retratos; 22 centímetros

Referencias

  1. Shaharyar M. Khan, The Begums of Bhopal: A History of the Princely State of Bhopal (London and New York: I.B. Tauris, 2000).

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Última actualización: 18 de febrero de 2016