Secretario de Guerra Simon Cameron

Descripción

Simon Cameron (1799-1889) fue editor de un periódico y político de Pensilvania. Asimismo, se desempeñó como primer secretario de Guerra en el gabinete del presidente Abraham Lincoln. Nació en Maytown, Pensilvania, y quedó huérfano a los nueve años. A pesar de haber tenido una educación limitada, consiguió un puesto de aprendiz de impresor y, poco a poco, fue ascendiendo hasta convertirse en director del Bucks County Messenger. Utilizó su posición en la prensa como trampolín para involucrarse activamente en la política del estado de Pensilvania y ocupó una banca en el Senado de los Estados Unidos desde 1845 hasta 1849. De origen demócrata, se cambió de partido y, como republicano, fue electo senador en 1856. Lincoln nombró a Cameron miembro de su gabinete en 1861, en parte como reconocimiento a su gran papel en la victoria republicana en Pensilvania en las elecciones de 1860. Demostró ser un ineficaz secretario de Guerra, tuvo diferencias políticas con Lincoln, y muchos lo consideraban corrupto. Renunció a su puesto el 14 de enero de 1862. No obstante, él y Lincoln mantuvieron una relación amistosa, y el presidente lo nombró embajador de los Estados Unidos en Rusia. Cameron permaneció en San Petersburgo durante menos de un año y regresó a Pensilvania para reanudar sus actividades políticas y comerciales. Se desempeñó en el Senado de los Estados Unidos entre 1867 y 1877. Cameron es recordado por su definición de «un político honesto»: «aquel que, una vez comprado, permanece comprado». La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la Guerra Civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la Guerra Civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Última actualización: 22 de marzo de 2016