James Murray Mason, comisionado en Gran Bretaña y Francia, Estados Confederados de América

Descripción

James Murray Mason (1798-1871) fue senador de los Estados Unidos y diplomático de la Confederación. Se lo recuerda principalmente por haber redactado la Ley del Esclavo Fugitivo de 1850 y por haber participado en el caso Trent que, en 1861, casi desata una guerra. Nació en Georgetown, Distrito de Columbia, se graduó de la Universidad de Pensilvania en 1818 y del Departamento de Derecho del College of William and Mary dos años después. Trabajó como abogado durante un tiempo en Winchester, Virginia, antes de dedicarse a la política. Mason fue miembro del Congreso de los Estados Unidos entre 1837 y 1839 y, del Senado entre 1847 y 1861. Cuando estalló la guerra civil estadounidense, fue elegido para representar a la Confederación en Inglaterra. Viajaba a Europa en el buque de vapor británico Trent cuando la embarcación fue interceptada por las fuerzas navales estadounidenses. Mason y su compañero de viaje, John Slidell, permanecieron detenidos durante un tiempo en Fort Warren, en el puerto de Boston. Finalmente, fueron liberados y les permitieron continuar su viaje. En Londres, bregó por conseguir el reconocimiento británico de los Estados Confederados de América y congregó a quienes simpatizaban con la causa en lo que se conoció como el «grupo de presión de la Confederación». Aunque tuvo pequeñas victorias, no logró que las potencias europeas reconocieran a la Confederación como un estado independiente. Después de la guerra, huyó con su familia a Montreal, Canadá. Finalmente, regresó a Alexandría, Virginia, donde falleció. La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la guerra civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la guerra civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Edward Anthony, Nueva York

Tipo de artículo

Descripción física

1 impresión fotográfica: carte de visite, papel a la albúmina; 8,5 x 5,5 centímetros

Referencias

  1. Charles M. Hubbard, “Mason, James Murray,” in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Última actualización: 11 de abril de 2017