Arabia Felix, recuerdos de viajes por África y Asia

Descripción

L’Arabie heureuse, souvenirs de voyages en Afrique et en Asie (Arabia Felix, recuerdos de viajes por África y Asia) pretende ser un relato de las aventuras del autor en Arabia. Se dice que Louis du Couret (1812-1867) era un aventurero francés que se convirtió al islam y adoptó el nombre de Hajji ʻAbd al-Hamid. Le fue conferido el grado militar de bey (equivalente al de un coronel) por el gobernante de Egipto, Muhammad ‘Ali. Se duda tanto de los detalles de su vida como de la autenticidad de sus libros de viajes. Se considera que la vida de aventura y descubrimientos que relata en sus escritos son invenciones, probablemente, del famoso autor francés Alejandro Dumas (1802-1870), a quien se le atribuye la edición de esta publicación. L’Arabie Heureuse detalla las andanzas del autor por el mar Rojo, al sur de Yeda, en la década de 1840. El relato de su terrible viaje está repleto de episodios de tormentas en el mar y de piratas y del romanticismo de las travesías por el desierto. El ritmo de la narración es enérgico, y los personajes exudan un exotismo oriental. Dice de sí mismo: «Me he convertido en un árabe. Yo no viajo por negocios, sino por curiosidad y por placer». Gran parte de esta obra de tres volúmenes está dedicada a su estancia en la ciudad costera de Abu Arish, en la actual Arabia Saudita: la narración incluye episodios en los que asesora al jerife (jefe local) sobre las ventajas de la arquitectura militar europea y aconseja a un joven de la ciudad sobre su vida amorosa. En su obra Voyageurs et écrivains français en Égypte (Viajeros y escritores franceses en Egipto), el crítico literario francés Jean-Marie Carré atribuye enfáticamente toda la obra a Dumas. En una escena que refleja la propia herencia mestiza de Dumas, Du Couret narra el triste destino de una niña criolla de la isla de Reunión que es vendida al sultán de Omán. Dumas es famoso por su emprendedor espíritu literario. En una época en la que muchas novelas se publicaban por entregas antes de aparecer como libros, el autor, en la persona del bey ‘Abd al-Hamid, prefería dejar un relato sin terminar y así obligaba al lector a comprar la próxima entrega si quería saber cómo concluía la historia. Los eruditos modernos han argumentado de manera convincente que Du Couret nunca existió y que fue un invento de Alejandro Dumas. Dumas publicó otro libro, que afirmaba que estaba escrito por Du Couret, Les Mystères du Désert (publicado como La vida en el desierto, o recuerdos de viajes por Asia y África), que también parece haber sido un elaborado engaño literario.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Michel Lévy, París

Idioma

Título en el idioma original

L'Arabie heureuse, souvenirs de voyages en Afrique et en Asie

Tipo de artículo

Descripción física

3 volúmenes; 19 centímetros

Referencias

  1. Jean-Marie Carré, Voyageurs et écrivains français en Égypte (Cairo, Institut français d’archéologie orientale, 1956).
  2. Bernard Franco, “Introduction de l'Arabie heureuse au bonheur en Arabie,” in Revue de la littérature comparee 1, number 333 (2010).

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Última actualización: 29 de octubre de 2015