Vista aérea de la ciudad de Little Rock, capital de Arkansas, 1871

Descripción

Este es un mapa panorámico de Little Rock, Arkansas, tal como se veía en 1871. El municipio de Little Rock, capital de Arkansas, se constituyó oficialmente como ciudad en 1831. En el siglo XVIII, el explorador francés Jean-Baptiste Bénard de la Harpe (1683–1765) había bautizado a la ciudad con este nombre, que en inglés significa «pequeña roca», debido a una formación rocosa cercana al río Arkansas. En esta imagen, se ven las calles de la ciudad alejándose de manera ordenada de la costa del río Arkansas. Hay numerosas embarcaciones surcando el río o atracadas en la orilla, y se divisan algunos nombres, como el del barco de vapor Arkansas Belle. Por las vías ubicadas sobre la costa, en primer plano, circulan varios trenes. En la parte inferior del mapa, se indica la cantidad de habitantes en 1860 (unas 3200 personas) y en 1871 (15 600), lo que señala el crecimiento explosivo que experimentó la ciudad en esa década. También hay un índice de los puntos de interés: la legislatura estatal, el ayuntamiento, el depósito de armas de EE. UU., una penitenciaría, escuelas (incluido el efímero Saint John’s College), un asilo para no videntes, un convento católico, un cementerio y la estación ferroviaria. El índice de la derecha enumera diversos templos, como el presbiteriano, el bautista y otras iglesias protestantes de importancia, una iglesia católica y una sinagoga. En la parte inferior del mapa, hay dibujos más detallados de algunas edificaciones: la legislatura estatal, el Saint John’s College, una escuela pública y el asilo para no videntes. El mapa panorámico era una forma cartográfica popular para representar ciudades y pueblos de los Estados Unidos y Canadá a finales del siglo XIX y comienzos del XX. También conocidos como vistas aéreas o mapas en perspectiva, estos mapas son representaciones de las ciudades retratadas como si se las mirara desde arriba, en un ángulo oblicuo. No suelen estar dibujados a escala pero muestran el trazado de las calles, edificios individuales y las principales características del paisaje en perspectiva. Este mapa fue hecho por Albert Ruger (1829-1899), el primer estadounidense en alcanzar el éxito como artista panorámico. Nacido en Prusia, Ruger inmigró a los Estados Unidos y trabajó inicialmente como albañil. Mientras se desempeñaba con los Voluntarios de Ohio durante la Guerra Civil estadounidense, dibujó vistas de los campamentos de la Unión. Después de la guerra, Ruger se estableció en Battle Creek, Míchigan, donde comenzó su carrera en la cartografía panorámica dibujando las ciudades de Míchigan. A fines de la década de 1860, Ruger formó una sociedad con J. J. Stoner, de Madison, Wisconsin, y juntos publicaron numerosas panorámicas de ciudades.

Última actualización: 17 de agosto de 2017