Relato de un viaje a Kalât

Descripción

El viajero y explorador Charles Masson (seudónimo de James Lewis) fue el primer europeo en reconocer el valor del patrimonio arqueológico de Afganistán. No se sabe mucho sobre su infancia. Nació en Londres en 1800, y no hay dudas de que recibió una buena educación, la que incluyó estudios de latín, griego y francés. Tras una pelea con su padre, en 1821, se alistó como soldado de infantería en el ejército de la Compañía de las Indias Orientales. Se embarcó con destino a Bengala a comienzos de 1822. En julio de 1827, desertó, cambió de nombre y viajó hacia el oeste para dejar atrás la jurisdicción británica. Después de haber vagado por Rajastán y el territorio sije independiente, cruzó hacia Afganistán a través del paso Jáiber. Durante la década siguiente, viajó ampliamente por todo Afganistán. También estuvo en Persia (hoy Irán) y en Sind (hoy Pakistán). En octubre de 1838, abandonó el país. Mientras vivía en Karachi, escribió un relato sobre sus investigaciones arqueológicas y terminó su Relato de varios viajes por Beluchistán, Afganistán y el Punyab, en tres volúmenes, que fue publicado en Londres en 1842. Durante la primera guerra anglo-afgana (1839-1842), a principios de 1840, intentó regresar a Kabul, pero quedó atrapado a causa del sitio y la insurrección en el kanato de Kalât (hoy Pakistán) y permaneció cierto tiempo encarcelado por espía. En enero de 1841, cuando fue liberado, Masson escribió Relato de un viaje a Kalât, que publicó en 1843 y que, a pesar de ser un libro separado, se lo considera el cuarto volumen de su obra anterior. Fue crítico de las políticas que condujeron a la primera guerra anglo-afgana (1839-1842) y, en su prefacio, describe la revuelta en Kalat como «la precursora de la catástrofe» de Kabul. La primera parte del libro narra en detalle la insurrección y su represión, así como la difícil experiencia que atravesó el propio Masson. La segunda mitad se titula «Memoria de Beluchistán oriental o los territorios del kan brahui de Kalat» y contiene secciones sobre la geografía, las tribus, el gobierno y la historia, las antigüedades y los dialectos, la economía, los usos y las costumbres, y la historia natural y la mineralogía de la región. El libro contiene un detallado mapa desplegable.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

R. Bentley, Londres

Idioma

Título en el idioma original

Narrative of a journey to Kalât, Including an Account of the Insurrection at that Place in 1840; and a Memoir on Eastern Balochistan

Tipo de artículo

Descripción física

463 páginas: mapas; 22 centímetros

Referencias

  1. Garry Alder, “Masson, Charles [formerly James Lewis] (1800‒1853),” in Oxford Dictionary of National Biography (Oxford, U.K.: Oxford University Press, 2004).

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Última actualización: 30 de septiembre de 2016