Una Ilustración alemana de «la libertad de los mares» en tiempos de guerra

Descripción

La libertad de los mares fue un tema muy polémico durante la Primera Guerra Mundial. Gran Bretaña, que gozaba de superioridad marítima sobre Alemania, utilizó a su Armada para bloquear el envío de mercancías militares e industriales a Alemania, incluso a través de los puertos en Dinamarca, Suecia, Países Bajos y otros países neutrales a través de los cuales se podrían llevar las cargas a Alemania. Alemania protestó el bloqueo británico y trató de posicionarse como defensor de la libertad de los mares, en parte para ganarse el favor de los Estados Unidos y otros países neutrales, que se oponían rotundamente a las acciones británicas contra sus barcos. Sin embargo, los alemanes también tomaron represalias y declararon el 4 de febrero de 1915 que, desde el 18 de ese mes, tratarían toda la región circundante de las islas británicas como zona de guerra y «procurarían destruir todo buque mercante enemigo que se encontrara en esta área». Esta orden puso en gran peligro a los ciudadanos de países neutrales que viajaban en buques registrados en países aliados. El mundo vio el ejemplo más dramático el 7 de mayo de 1915, cuando un submarino alemán envió un torpedo hacia el transatlántico británico Lusitania frente a la costa de Irlanda y mató a 1198 personas, 128 de las cuales eran estadounidenses. Este mapa, recortado de un periódico estadounidense o británico no identificado de 1915, refuta con sarcasmo las afirmaciones alemanas acerca de su compromiso con la libertad de los mares. Muestra las zonas de 20 millas náuticas (37 kilómetros) a lo largo de las costas de Europa Occidental, donde iban a distribuirse las minas submarinas alemanas, y un gran sector delimitado de los mares alrededor de las islas británicas, donde barcos aliados eran objeto de ataques. Además, muestra la línea de 60 millas náuticas (111 kilómetros) de ancho en el mar Mediterráneo occidental donde los barcos neutrales tenían garantizado un pasaje seguro. A medida que la guerra avanzaba, Alemania restaba cada vez más importancia a su compromiso con la libertad de los mares, como pudo verse en la guerra submarina sin restricciones para doblegar al Reino Unido y a Francia. Los ataques de los submarinos alemanes a los buques estadounidenses fueron determinantes para que los Estados Unidos entraran en la guerra del bando de los aliados. La escala del mapa es de aproximadamente 1:12 000 000.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Idioma

Título en el idioma original

A German Illustration of "Freedom of the Seas" in War Time

Tipo de artículo

Descripción física

1 mapa; 39 x 30 centímetros

Referencias

  1. Ryan Moore, Maps of The First World War: An Illustrated Essay and List of Select Maps in The Library of Congress, Occasional Papers Series, no. 7, The Philip Lee Phillips Map Society (Washington: Library of Congress, Geography and Map Division, 2014). http://www.loc.gov/rr/geogmap/pdf/plp/occasional/OccPaper7.pdf.

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Última actualización: 4 de marzo de 2016