Un relato del reino de Kabul y sus dependencias en Persia, Tartaria y la India

Descripción

Mountstuart Elphinstone (1779-1859) fue un funcionario de la Compañía de las Indias Orientales a quien, en 1808, las autoridades británicas en la India enviaron en una misión a Afganistán con el propósito de cerrar un acuerdo con el gobernante afgano, el sah Shuja Durrani. El sah estaba envuelto en una lucha de poder interna y sospechaba de las intenciones de los británicos, de modo que no permitió que Elphinstone y su comitiva avanzaran más allá de Peshawar (hoy, en Pakistán), que entonces era parte del Imperio durrani. Elphinstone permaneció en Peshawar durante varios meses, donde se reunió con el sah Shuja. Allí recopiló información sobre Afganistán de diversas fuentes: comerciantes, viajeros y profesores islámicos. El resultado fue un detallado informe para presentar ante la Compañía de las Indias Orientales. Posteriormente, Elphinstone amplió este documento y lo tituló Un relato del reino de Kabul y sus dependencias en Persia, Tartaria y la India. La obra se publicó en 1815. El libro está organizado de forma lógica y sistemática. Después de una introducción en la que se describe la misión de 1808 y 1809, contiene capítulos sobre geografía, los habitantes de Afganistán y sus costumbres y su forma de vida, las tribus afganas, las provincias y el gobierno real de Kabul. Los apéndices cubren la historia del reino desde la fundación de la monarquía durrani; el relato del viaje a través de Afganistán de un tal Sr. Durie, mitad inglés y mitad indio, cuya especialidad era combinar medicamentos; una narrativa de los países vecinos, entre ellos Kafiristán (una región en el este de Afganistán conquistada en 1896, que hoy es la provincia de Nuristán); un extracto del libro de memorias del teniente Macartney, el inspector de la comitiva de Elphinstone que elaboró un mapa detallado de Afganistán; y un glosario de palabras en pastún. El libro incluye láminas en color que retratan a los afganos de diferentes grupos étnicos y un gran mapa desplegable. Un relato del reino de Kabul se convirtió en una obra de referencia, utilizada durante décadas por los británicos y otros europeos como fuente de información sobre Afganistán. Elphinstone continuó prestando servicio en diversos cargos en la India británica y escribió otros libros, como Historia de la India: los períodos hindú y mahometano (1841).

Autor

Autor (de las citas o de los fragmentos de texto)

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Longman, Hurst, Rees, Orme and Brown, Londres

Idioma

Título en el idioma original

An account of the kingdom of Caubul, and its Dependencies in Persia, Tartary, and India

Tipo de artículo

Descripción física

675 páginas: mapas; 28 centímetros

Referencias

  1. C.A. Bayly, “Elphinstone, Mountstuart (1779–1859),” in Oxford Dictionary of National Biography (Oxford, U.K.: Oxford University Press, 2004).

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Última actualización: 30 de septiembre de 2016