Los descubrimientos rusos según el mapa publicado por la Academia Imperial de San Petersburgo

Descripción

Este mapa, que muestra la geografía de Alaska conocida a finales del siglo XVIII, está basado en un mapa original ruso de Gerhard Friedrich Müller publicado en 1754 por la Academia Imperial de San Petersburgo. Robert Sayer, un afamado vendedor inglés de mapas y grabados, lo imprimió en 1775 en la calle Fleet, sede de la prensa británica hasta la década de 1980, en Londres. Como el Pacífico Norte y el Ártico constituían las últimas partes del mundo en gran medida desconocidas en aquel momento, los primeros mapas de Alaska eran populares en Europa occidental y se reimprimían con frecuencia. El mapa fue publicado antes de la tercera travesía del capitán Cook por el Pacífico a Alaska en 1778 y, por lo tanto, todavía se basa en las mediciones y otra información geográfica obtenida de los viajes de Vitus Bering y de Aleksei Chirikov a Alaska en 1741 (que aparecen marcados por líneas de puntos), así como en los descubrimientos de expediciones rusas incluso anteriores. El mapa de Sayer muestra las siguientes rutas: la que recorrió Semen Dezhnev en 1648 alrededor de la península de Chukotka y el cabo del Este (cabo Dezhneva, el punto más nororiental de Asia), la de Bering a través de lo que hoy se conoce como el estrecho de Bering en 1728, y la de Mikhail Gvozdev e Ivan Fyodorov a través del estrecho de Bering hasta el cabo Príncipe de Gales en Alaska en 1732, en el lado norteamericano del estrecho. El mapa también perpetúa el mito de la existencia de una gran masa de tierra al norte de las islas Aleutianas, según la creencia de los nativos de Kamchatka, que, supuestamente, se puede ver desde la isla de Bering. El trazado de las islas Aleutianas es más preciso que el de los mapas anteriores. Hacia 1775, los exploradores y promyshlenniki (comerciantes de pieles) rusos habían explorado gran parte de las islas Aleutianas en busca de nutrias de mar y habían recabado mucha más información acerca de varios grupos de islas en el archipiélago de las Aleutianas de la que se conocía en la época de Bering. El mapa también muestra la geografía, bien conocida en 1775, del mar de Ojotsk, la isla de Sajalín, las islas Kuriles y el norte de Japón y aporta información geográfica acerca de California basada en las recientes exploraciones españolas. Entre las características más notables están el punto de entrada del estrecho de Juan de Fuca, cerca de la actual Seattle, y el ficticio «río Occidental» desde las Montañas Rocosas hasta el océano Pacífico.

Última actualización: 27 de enero de 2016