La historia de Arabia, antigua y moderna

Descripción

La historia de Arabia, antigua y moderna es un estudio en dos volúmenes. La obra, de Andrew Crichton (1790-1855), clérigo presbiteriano y hombre de letras escocés, fue publicada por primera vez en 1833. En su prefacio, Crichton presenta su libro como un primer esfuerzo de «conectar el pasado con las ilustraciones del descubrimiento moderno para exhibir la totalidad en confines moderados», es decir, solo en dos volúmenes. Reconoce las opiniones mal informadas y prejuiciosas que muchos lectores tienen sobre la cuestión del islam, y afirma que busca crear una narrativa cronológica sencilla, libre del «rencor insensible» de autores anteriores. El conocimiento etnográfico aportado por viajeros europeos, del que no habían dispuesto escritores anteriores, y las numerosas traducciones de las obras de historiadores árabes le permitieron lograr que esta tarea fuera mayormente exitosa. El libro abarca la historia preislámica de Arabia, la misión de Mahoma en el siglo VII, las conquistas árabes en el norte de África y en España, y la historia de los califas abasíes de Bagdad. Se dedican capítulos separados a la literatura árabe, a la historia civil y al Gobierno de los árabes, al Hiyaz, al hajj y a la secta wahabí, y a las guerras wahabíes del siglo XVIII y principios del XIX. El capítulo sobre el Corán es notable para su época. Ciertas traducciones disponibles, en especial la de George Sale (circa 1697-1736), permitieron a Crichton tratar el texto y la veneración de los musulmanes con objetividad. Al tratar las primeras conquistas islámicas y la fragmentación de los imperios omeya y abasí, la narrativa es principalmente declarativa, acorde con la finalidad manifestada del autor: la objetividad. Crichton les da crédito a sus fuentes y a veces las evalúa. En el caso de las guerras wahabíes, por ejemplo, compara las fuentes y jerarquiza los escritos de Jacob Burkhardt (1818-1897) y de Louis Alexandre Olivier de Corancez (1770-1832) por encima de otros autores. El libro presenta nueve ilustraciones de autores desconocidos y un mapa detallado de la península de Arabia y del desierto sirio, grabados por G. B. King. La edición de La historia de Arabia que se presenta aquí fue publicada en Nueva York en 1838, cinco años después de que el libro apareciera en Edimburgo.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Harper & Brothers, Nueva York

Idioma

Título en el idioma original

The History of Arabia, Ancient and Modern

Tipo de artículo

Descripción física

2 volúmenes, ilustraciones, mapa; 16 centímetros

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Última actualización: 22 de septiembre de 2015