Algunos problemas del golfo Pérsico

Descripción

Algunos problemas del golfo Pérsico es un artículo que leyó Lovat Fraser en la reunión de la Sociedad de Asia Central celebrada en Londres el 8 de enero de 1908. Fraser fue un periodista británico de cierto renombre. Firme partidario del imperialismo, había sido editor del Times of India hasta 1907, año en que emigró de Bombay a Londres, donde se desempeñó como corresponsal en el extranjero para ese periódico hasta 1922. Su obra más famosa es India bajo el gobierno de Curzon y después, publicada en 1911. El artículo que se presenta aquí incluye el discurso que dio Fraser en la reunión y la transcripción del debate posterior. Los problemas mencionados en el título se refieren a las acciones estratégicas necesarias para mantener la influencia británica en el golfo Pérsico, de suma importancia frente a las ambiciones de las otras grandes potencias, en especial Rusia y Alemania. Según el punto de vista de Fraser, el objetivo estratégico en el golfo era proteger a la India de la intrusión de esas potencias. La presencia británica en el Golfo se tejió sobre una serie de tratados con los Estados de la Tregua, los territorios árabes del Golfo gobernados por jeques que buscaban en Gran Bretaña la seguridad marítima, la libertad de comercio, la abolición de la esclavitud y la piratería, y la reconciliación interna de disputas tribales. Por su parte, Persia (actual Irán) estaba preocupada por la preservación de su integridad territorial contra posibles incursiones de la Rusia zarista. Los británicos brindaban seguridad marítima en la costa iraní del golfo porque, como explica Fraser: «Los persas nunca conocieron, ni conocerán, el secreto del mar». El público apoyó la apelación de Fraser para continuar la dominación británica en el golfo, extender su esfera de influencia hasta el centro de Irán y trabajar para mantener la estabilidad de Irak y Arabia otomanas. Sin embargo, algunos lamentaron la falta de «espíritu imperial» de muchos miembros del Parlamento y se quejaron de que las relaciones exteriores del país estuvieran en las manos poco profesionales de políticos y funcionarios «con muy poco conocimiento de las condiciones locales».

Última actualización: 18 de febrero de 2016