Observaciones de una planta de la Arabia Pétrea

Descripción

Alire Raffeneau-Delile (1778-1850) fue un botánico que tuvo una distinguida carrera en su Francia natal y en los Estados Unidos. Su talento y su educación como naturalista tuvieron un temprano reconocimiento: a los 20 años se lo designó como parte del equipo de científicos y eruditos que acompañaron a Napoleón en la invasión y posterior ocupación de Egipto entre 1798 y 1801. Fue autor y editor de una importante sección de la monumental obra Description de l’Égypte (Descripción de Egipto), a la que contribuyó con artículos sobre plantas domésticas y salvajes de Egipto. Además, realizó un molde de la piedra de Rosetta, que se utilizó para descifrar la escritura jeroglífica de los antiguos egipcios. En 1803, Napoleón lo nombró vicecónsul de Francia y le confió el cuidado del comercio con Francia en Wilmington, Carolina del Norte, donde, durante varios años, además de cumplir con sus funciones oficiales, continuó con la investigación botánica. Conoció al presidente Thomas Jefferson y obtuvo el título de médico gracias a una disertación escrita en latín. Antes de regresar a Francia, preparó la publicación de Flore d’Égypte (Flora de Egipto), que se imprimió en 1813. Pasó el resto de sus días enseñando y practicando la medicina, primero en París y, desde 1819 hasta el final de su vida, como profesor de medicina y director del jardín botánico de Montpellier. La obra que aquí se presenta, Fragments d’une flore de l’Arabie Pétrée (Observaciones de una planta de la Arabia Pétrea), es una monografía corta, de 26 páginas, que trata sobre un arbusto del desierto llamado salvadora persica, que en español se conoce como «árbol cepillo de dientes», «arbusto de sal» o «árbol de mostaza», y en el mundo musulmán, como arak. Sus propiedades higiénicas ya eran conocidas en la Antigüedad. La planta crece en Arabia y en partes de África. Delile (como se lo conoce) describió la planta a partir de muestras que adquirió del viajero francés Léon de Laborde (fallecido en 1869), que la había ilustrado en su obra, Voyage de l’Arabie Pétrée (Viaje a la Arabia Pétrea), publicada en París en 1830. A partir de esas muestras y de una ilustración de la planta que aparecía en el libro de Laborde, Delile describe sus características botánicas, así como su uso para la higiene dental. La obra también ofrece una lista de otras 85 plantas, con sus clasificaciones y registros de investigación.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Giard, París

Idioma

Título en el idioma original

Fragments d'une flore de l'Arabie pétrée

Tipo de artículo

Descripción física

25 páginas con láminas plegadas; 32 centímetros

Referencias

  1. Jean-Antoine Rioux and Régis Pouget, “Le botaniste Alire Raffeneau-Delile, cyclothyme de genie,” in Academie des Science et Lettres de Montpellier, Session of November 18, 2013.

Manifiesto de interoperabilidad de imágenes (IIIF) Ayuda

Última actualización: 22 de septiembre de 2015