La ofrenda principesca

Descripción

Tuḥfah-i Amīrī (La ofrenda principesca) es una obra sobre el tema de la pólvora que se publicó en Afganistán a finales del siglo XIX. Su autor, Gul Muhammad Khan Barakzayi, dedica la obra al emir ʻAbd al-Rahman Khan (reinó entre 1880 y 1901), gobernante de Afganistán. En la introducción, se detallan las proporciones de las partes constituyentes de la pólvora (salitre, carbón y azufre) que se utilizaban en países europeos como Gran Bretaña, Francia, Alemania, Austria y Suecia. El cuerpo principal del libro está dividido en dos capítulos, que, a su vez, se componen de secciones. El primer capítulo trata sobre temas relacionados con las características físicas y químicas de la pólvora, tales como su composición, su contenido de agua y su dureza. El segundo capítulo se ocupa de la fabricación industrial de la pólvora. No obstante, Barakzayi termina este capítulo con secciones sobre la fabricación y el almacenamiento de la dinamita, una invención que es unas tres décadas anterior al libro. El libro menciona la tierra de diatomeas —conocida como kieselgur (que se extraía en Hannover, Alemania, según explica el autor)—, el aserrín y el papel como posibles agentes estabilizantes de la dinamita. En su introducción, Barakzayi asocia la pólvora con el progreso europeo, pero también ofrece un breve resumen en el que afirma que el compuesto se originó en Oriente. En el relativamente confuso texto de Barakzayi, se dice que los árabes habían usado la pólvora antes del nacimiento de Cristo y que, más tarde, fue introducida en Europa durante la época sasánida (224-651). El libro fue publicado por la imprenta Dar al-Saltana en Kabul en 1315 d. H. (1897 o 1898).

Última actualización: 30 de septiembre de 2016