En Asia central: de Moscú a Bactriana

Descripción

Gabriel Bonvalot (1853-1933) fue un explorador y escritor francés que dirigió tres grandes expediciones a Asia Central en las décadas de 1880 y 1890. En Asie centrale: de Moscou en Bactriane (En Asia central: de Moscú a Bactriana) es el relato que el escritor hace de la primera de estas expediciones, que condujo entre 1880 y 1882 junto al científico y doctor Guillaume Capus (1857-1931). Después de haber viajado en tren desde Moscú hasta Semipalátinsk (hoy Kazajstán), para adentrarse en el Turquestán ruso, se dirigieron hacia el sudeste, en dirección a Taskent (hoy Uzbekistán), y, de allí, a Qarshi, en lo que hoy es el sur de Uzbekistán. Exploraron el nacimiento del río Sir Daria y, finalmente, llegaron al río Amu Daria, que formaba parte de la frontera entre el Imperio ruso y Afganistán. De regreso, viajaron a través de Samarcanda, Bujará y Jiva. «Bactriana», en el título, hace referencia a la llanura que se extiende entre el Amu Daria y el Hindú Kush, y que fue gobernada por los persas, los seléucidas y varios otros pueblos. Hoy es parte de Afganistán, Uzbekistán y Tayikistán. En la década de 1880, Francia buscaba expandir su imperio e influencia mundial, por lo que el Gobierno francés financió la expedición de Bonvalot. Capus estaba asociado al Museo Nacional de Historia Natural de París, y trajo consigo numerosas muestras científicas a su regreso. El libro contiene descripciones de los lugares que visitaron y de los pueblos que conocieron, como los afganos, los gitanos (romaníes), los kirguises, los hindúes, los judíos, los tártaros y los uzbekos, entre otros. La obra está ilustrada con grabados y termina con un mapa desplegable del Turquestán ruso, con un mapa en recuadro que muestra la ruta tomada por Bonvalot y Capus.

Última actualización: 30 de septiembre de 2016