Un viaje al nacimiento del río Oxus

Descripción

John Wood (1811-1871) fue un oficial de la Marina de la Compañía de las Indias Orientales, que fue llamado en 1836 a participar en la misión a Afganistán liderada por Alexander Burnes. Sus instrucciones indicaban que se debía «remontar el Indo desde su desembocadura hasta Attock, dado que así podía adquirirse un conocimiento más perfecto del río, ya sea que se usara para el comercio o para la guerra...». Avanzó aguas arriba hacia la región de Kunduz, Afganistán, y en febrero de 1838 descubrió lo que pensó que era el nacimiento del río Oxus (Amu Daria), situado en la cordillera del Pamir, en lo que calculaba se correspondía con las coordenadas 37°27’ Norte y 73°40’ Este (muy probablemente en lo que hoy es Tayikistán). Luego, Wood renunció a la Marina de la India como consecuencia de una disputa sobre la política británica en Afganistán y lo que él creía que era la ruptura de las garantías que había dado, de buena fe, a los afganos sobre las intenciones británicas. Un viaje al nacimiento del río Oxus es el relato de Wood sobre su expedición y descubrimientos, que se publicó por primera vez en 1841. Aquí se presenta la segunda edición, que apareció en Londres en 1872. Wood fue uno de los primeros europeos en visitar diversas regiones remotas de lo que hoy son Pakistán y Afganistán. La obra incluye observaciones sobre la topografía y la hidrología, el clima, la actividad económica, la religión, la política y la historia, y los diferentes grupos étnicos que encontró, como los uzbekos, los tayikos, los hazaras, los kirguises, los kafires, los kazajos, entre otros. Además, contiene numerosas anécdotas interesantes, como, por ejemplo, los encuentros con jefes locales que afirmaban ser descendientes de Alejandro Magno. Wood calculaba que, en un momento, su equipo había alcanzado los 14 400 pies (4389 metros) de altura sobre el nivel del mar y ofrece especulaciones sobre los efectos de la altitud en el cuerpo humano, que eran prácticamente desconocidos en esa época. La obra presenta un mapa desplegable del curso superior del Oxus y otro de la ruta recorrida por Wood aguas arriba, en el Indo.

Última actualización: 30 de septiembre de 2016