La Provincia de Tierra Firme y el Nuevo Reino de Granada y Popayán

Descripción

Este mapa de 1631, trazado por Willem Janszoon Blaeu (1571-1638), muestra América Central y la parte noroeste de América del Sur, donde se ven de manera total o parcial los territorios de Colombia, Ecuador y Venezuela. En el reverso del mapa, un texto en neerlandés explica la geografía de las regiones representadas, que integraban el virreinato español de Nueva Granada y la provincia de Popayán. El nombre de esta jurisdicción proviene de la ciudad colonial ubicada a los pies del volcán Puracé, en la cordillera central de los Andes. El mapa señala ríos y otros accidentes geográficos, así como ciudades y misiones. El relieve se muestra gráficamente. El mapa tiene dos escalas de distancia: leguas españolas y millas alemanas. Blaeu coloca una rosa de los vientos coloreada a mano sobre el mar Caribe (identificado como «Mar del Norte», término que se utilizaba para designar al Atlántico) y otra ligeramente más grande en el Pacífico (marcado como «Mar del Zur» [sic]). Si bien los topónimos están en español, el título, las escalas, la firma de Blaeu y otros datos presentes en el mapa aparecen escritos en latín. Blaeu fue un reconocido cartógrafo holandés, editor de mapas y fundador de una distinguida familia de cartógrafos, que incluía a sus hijos Joan y Cornelis. Nacido en los Países Bajos en 1571, Blaeu estudió en Dinamarca entre 1594 y 1596 con el astrónomo Tycho Brahe, donde desarrolló sus habilidades como fabricante de instrumentos y globos terráqueos. Al volver a Ámsterdam, fundó la empresa familiar de mapas. En 1608 fue nombrado hidrógrafo en jefe de la Vereenigde Oost-Indische Compagnie (Compañía unida de las Indias Orientales), cargo que ocupó hasta su muerte. El uso de la rosa de los vientos y la forma meticulosa con que señalaba cabos, islas y bajíos a lo largo de las costas ponen de relieve su interés por la cartografía marina.

Última actualización: 13 de abril de 2016