Regiones polares de América del Norte, desde la bahía de Baffin hasta el mar de Lincoln

Descripción

Este mapa de las regiones árticas, publicado en 1903 por la Oficina Hidrográfica del Departamento de la Marina de los EE. UU., muestra los itinerarios de tres expediciones polares británicas y estadounidenses del siglo XIX: la expedición del USS Polaris en 1871 y 1872, al mando del capitán C. F. Hall; la expedición británica al Ártico en 1875 y 1876, bajo las órdenes del capitán G. S. Nares de la Marina Real; y la expedición a la bahía Lady Franklin en 1881 y 1884, al mando del teniente A. W. Greely, del Ejército de los Estados Unidos. El mapa tiene anotaciones en rojo y en azul que indican dos expediciones posteriores, en 1900 y 1902, lideradas por Robert E. Peary. El relieve está indicado por contornos, sombreado y cotas. Las profundidades oceánicas están en brazas, y las alturas, en pies. La ilustración en la parte superior representa la costa norte de Groenlandia vista desde el sur y muestra las montañas en relieve. Peary (1856-1920), un oficial de la Marina de los EE. UU., hizo ocho travesías árticas, todas partiendo desde la costa occidental de Groenlandia. En su viaje de 1900, llegó hasta el cabo Morris Jesup, en el extremo norte de Groenlandia, y le dio ese nombre. El mapa incluye una ilustración en la que Peary y uno de sus compañeros izan la bandera estadounidense sobre un mojón del cabo que, ubicado a los 83° 39’ de latitud norte, se describe como «probablemente el terreno más septentrional del planeta». En este mismo viaje, Peary se aventuró por primera vez en los bancos de hielo y alcanzó los 84° 17’ de latitud (el mapa muestra 83° 50’) antes de emprender su regreso. En 1906, afirmó haber llegado a «un sitio aún más septentrional» ubicado a los 87° 06’. En una expedición posterior, manifestó haber alcanzado finalmente el polo norte, a los 90° de latitud, el 7 de abril de 1909. Lo acompañaban el explorador afroamericano Matthew Henson y cuatro esquimales de Groenlandia, que se habían separado de una expedición más importante, compuesta de siete estadounidenses, 17 esquimales, 19 trineos y 133 perros. Sin embargo, los análisis posteriores del cuaderno de bitácora personal de Peary y otros datos del viaje han cuestionado el registro de navegación del explorador y han puesto en duda que él y Henson hayan llegado realmente al polo.

Última actualización: 13 de abril de 2016