Cherokee Phoenix, and Indians' Advocate, volumen 4, número 6, 30 de julio de 1831

Descripción

El Cherokee Phoenix (Fénix cheroqui) fue el primer periódico publicado por los aborígenes de los Estados Unidos. El platero cheroqui Sequoyah (circa 1770-1843) inventó un silabario (o alfabeto) de su lengua, que el gobierno tribal adoptó en 1821. Cuatro años después, ese mismo gobierno destinó 1500 dólares a producir un periódico bilingüe. El Cherokee Phoenix comenzó a publicarse el 21 de febrero de 1828 en Nueva Echota (cerca de la localidad actual de Calhoun, Georgia). Los textos en cheroqui y en inglés se imprimían en paralelo. La edición estaba a cargo de Elias Boudinot (fallecido en 1839), un maestro de escuela cheroqui, que era asistido por el misionero Samuel Worcester (1798-1859). En el transcurso de su trabajo, Boudinot comprendió que los problemas que enfrentaban los cheroquis eran los mismos que atañían a otras tribus. Por eso, en marzo de 1829, cambió el nombre del periódico a Cherokee Phoenix, and Indians’ Advocate (Fénix cheroqui y defensor de los indígenas). En esa época, los cheroquis gozaban de cierta prosperidad: contaban con casas de material, un Gobierno bien organizado y una Constitución escrita. Sin embargo, tras el hallazgo de oro en sus tierras, el estado de Georgia anuló todas las leyes tribales; hacia 1829, la fiebre del oro estaba en pleno auge. Los colonos blancos codiciaban las tierras cheroquis. Después de la aprobación de la Ley de Traslado Forzoso de los Indios en 1830, los cheroquis comenzaron a ser víctimas de una creciente presión para que abandonaran sus tierras ancestrales y se exiliaran en los territorios al oeste del río Misisipi. La escasez de tinta e impresores hizo de la supervivencia del periódico una ardua tarea. En 1832 Boudinot se vio obligado a renunciar a su cargo, y Elijah Hicks se convirtió en el último editor del periódico. Entretanto, a pesar de su condena a prisión por negarse a jurar lealtad al estado, Worcester siguió escribiendo artículos para el Cherokee Phoenix. En enero de 1833, fue obligado a abandonar su colaboración y dejar Georgia. El periódico apareció por última vez el 31 de mayo de 1834, poco antes de que la milicia del estado incautara la imprenta. Entre 1838 y 1839, los cheroquis fueron obligados a desplazarse a Oklahoma. Este hecho se conoció como el «Sendero de lágrimas»; se calcula que 4000 miembros de la tribu murieron en esta marcha forzosa. A pesar de haber perdido a un cuarto de su población, los cheroquis pronto comenzaron otro periódico, el Cherokee Advocate (Defensor cheroqui). Aquí se presentan 82 números del Cherokee Phoenix y del Cherokee Phoenix, and Indians’ Advocate, publicados entre 1828 y 1834.

Última actualización: 6 de octubre de 2015