Historia notable de Florida, situada en las Indias Occidentales. Incluye los tres viajes realizados allí por ciertos capitanes y pilotos franceses

Descripción

Antes del establecimiento de colonias en Canadá, a principios del siglo XVI, Francia hizo varios intentos fallidos de encontrar asentamientos en Canadá, Brasil y Florida. El segundo viaje de exploración de Jacques Cartier (1491-1557), entre 1535 y 1536, dio origen a la idea de un asentamiento colonial al otro lado del Atlántico. En 1541, el rey Francisco I nombró teniente general de Canadá a Jean-François de la Roque de Roberval (circa 1501-circa 1560), de la provincia occidental de Saintonge. Con la guía de Cartier, Roberval estableció una pequeña fortaleza en el río San Lorenzo. Sin embargo, el escorbuto y los rigores del invierno provocaron la muerte de 50 colonos y, en la primavera de 1543, Roberval decidió repatriar su pequeña colonia a Francia. Entre 1555 y 1565, Francia intentó establecer colonias en dos regiones más del sur del Nuevo Mundo, en Brasil y en parte del actual estado de Florida. En 1555, Nicolas Durand de Villegagnon (1510-1571), vicealmirante de Bretaña, ordenó la construcción de un fuerte en un islote de la bahía de Guanabara (Río de Janeiro), que serviría de base para una colonia proyectada, llamada Francia Antártica. La pequeña colonia, debilitada por el disenso entre católicos y protestantes, fue derrotada por una flotilla portuguesa en 1560. En abril de 1564, una segunda expedición bajo el mando de René Goulaine de Laudonnière partió de El Havre con tres buques que transportaban a 300 soldados y comerciantes. Los franceses se establecieron en el río de Mayo (río San Juan, Florida), donde construyeron Fort Caroline. En agosto de 1565, cuando llegó una tercera expedición colonizadora, la colonia estaba al borde de ser abandonada debido a las disputas internas, el hambre y las tensiones con los indígenas timucua. Esta última expedición, encabezada por Jean Ribault, contaba con siete buques y 600 colonos. Muchos de los colonos eran hugonotes o protestantes franceses. La llegada de personas y suministros no fue suficiente para salvar a la Florida francesa. En septiembre de 1565, Pedro Menéndez de Avilés (1519-1574), al frente de un ejército de diez barcos y actuando por orden del rey Felipe II de España, masacró a la mayoría de los hugonotes con el argumento de que eran herejes. Histoire notable de la Floride (Historia notable de Florida), que se publicó por primera vez en 1586, es un relato escrito por Laudonnière acerca de las expediciones francesas al Nuevo Mundo durante ese período. Aquí se presenta una edición publicada en París en 1853.

Última actualización: 20 de noviembre de 2015