Partida hacia las islas

Descripción

Cuando, en 1663, Canadá, también llamada Nueva Francia, se convirtió en una provincia real, había al menos seis colonos varones en edad de casarse por cada mujer europea. Con el fin de reducir este desequilibrio y garantizar el asentamiento de la colonia, el rey Luis XIV subsidió el costo del pasaje a Nueva Francia para casi 770 mujeres jóvenes entre 1663 y 1673. Cuando las finanzas lo permitieron, le otorgó a cada una de ellas una dote de 50 livres (libras francesas) con el fin de facilitar el casamiento y el asentamiento. Contrario a lo que popularmente se cree, estas jóvenes no eran prostitutas sino, más bien, huérfanas que se habían criado en el Hospital General de París. A los pocos meses de su llegada, debían contraer matrimonio con alguno de los muchos pretendientes de la colonia. A comienzos de la década de 1680, para completar esta política de «feminización», Luis XIV introdujo el «don del rey», una dote de 50 livres (libras francesas) a cada residente que se casara. En Luisiana, en la época de la Compagnie d’Occident (Compañía de Occidente), también se hizo un llamado destinado a las filles du Roi o filles à la cassette (las hijas del rey o muchachas con cofre), como se las solía llamar. Así, entre 1719 y 1720, emigraron a Luisiana unas 120 voluntarias. Además, a principios del siglo XVIII y como resultado de la prohibición que la Regencia impuso sobre la prostitución, se enviaron unas 200 prostitutas (también llamadas femmes de mauvaise vie o mujeres de mala vida) a la colonia de Misisipi. La mayoría de ellas habían sido reclusas en la Salpêtrière (un antiguo depósito renovado por Luis XIV para albergar a los pobres) acusadas de mendigar, vagar, prostituirse, entre otros delitos. Una de estas mujeres, Marie-Anne Lescaut, sirvió de inspiración para la heroína de la novela de Abbé Prévost, Manon Lescaut. Este grabado, titulado «Départ pour les îles», muestra la deportación a América de las prostitutas, que está satirizada tanto en la imagen como en el verso que la acompaña. La impresión fue grabada por Pierre Dupin (1690-1751) al estilo del artista Antoine Watteau.

Información de la publicación

Margueritte Chéreau, París

Idioma

Título en el idioma original

Départ pour les îles

Tipo de artículo

Descripción física

1 grabado; 27,9 x 36 centímetros

Referencias

  1. Peter Gagné, King’s Daughters and Founding Mothers: The Filles du Roi, 1663–1673 (Orange Park, Florida: Quintin Publications, 2001–8).

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Última actualización: 4 de noviembre de 2015