Retrato auténtico del reconocido señor Quinquenpoix

Descripción

Esta caricatura de «Messire Quinquenpoix» y el texto que lo acompaña satirizan a John Law, el financiero de origen escocés que fue responsable de la emisión del primer papel moneda de Francia. Law convenció al regente Felipe de Orleans de que podía liquidar la deuda del Gobierno francés por medio de un sistema de crédito basado en el papel moneda. En 1716, Law creó el Banque générale (Banco General), que tenía autoridad para emitir billetes. Al año siguiente, fundó la Compagnie d’Occident (Compañía de Occidente), cuyo capital fue recaudado mediante la venta de acciones de 500 livre (libras francesas), pagaderas solo en billetes del Gobierno. Las primeras acciones se llamaron «madres»; luego, gracias al éxito inicial, vinieron las «hijas» y las «nietas». Law se valió de la publicidad y de las relaciones públicas para presentar a Misisipi como una tierra de abundancia, lo que generó un entusiasmo extraordinario por su proyecto. En 1719, la Compañía de Occidente adquirió varias otras empresas en el extranjero (como las compañías de Senegal, las Indias Orientales y la China) para formar la Compagnie des Indes (Compañía de las Indias). Sin embargo, la emisión de una excesiva cantidad de billetes debilitó la confianza, y el sistema de Law se derrumbó. Law quedó en la ruina y huyó a Bruselas en diciembre de 1720. El apodo de «señor Quinquenpoix» es una referencia a una calle de París con un nombre similar, donde tenía sus oficinas la Compañía de las Indias. En el retrato, sostiene una bolsa de aire, y un bufón le pone una corona de cardos y plumas de pavo real. En el escudo de la izquierda, aparece Ícaro, cuya caída mortal fue producto de su orgullo. En el caldero bajo el retrato, se derriten monedas, y los sátiros lanzan las acciones al fuego. Las inscripciones en holandés y en latín incluyen «Quinquenpoix, fuente de la alegría» y «O el César o nada». La caricatura data de 1721 y, por lo tanto, era de gran relevancia al momento de su publicación.

Última actualización: 4 de noviembre de 2015