El Sr. Law, consejero del rey, controlador general de finanzas, inspector general del Banco General y de la Compañía de las Indias

Descripción

John Law fue un financiero y aventurero escocés, experto en lo referente a la banca y a la circulación del dinero. Convenció al regente de Francia, Felipe de Orleans, de que podía liquidar la deuda del Gobierno francés por medio de un sistema de crédito basado en el papel moneda. En 1716, fundó el Banque générale (Banco General), que tenía autoridad para emitir billetes. Al año siguiente, fundó la Compagnie d’Occident (Compañía de Occidente), cuyo capital fue recaudado mediante la venta de acciones de 500 livre (libras francesas), pagaderas solo en billetes del Gobierno. Las primeras acciones se llamaron «madres»; luego, gracias al éxito inicial, vinieron las «hijas» y las «nietas». Law se valió de la publicidad y de las relaciones públicas para presentar a Misisipi como una tierra de abundancia, lo que generó un entusiasmo extraordinario por su proyecto. A cambio de obtener el monopolio del comercio de Luisiana, la Compañía de Occidente debía proporcionar la defensa de la colonia: el mantenimiento de las fortificaciones y de las tropas y los obsequios para los indígenas. Asimismo, en los siguientes 25 años, tenía que transportar a la colonia a 6000 colonos y a 3000 esclavos africanos. En 1719, la Compañía de Occidente adquirió varias otras empresas en el extranjero (como las compañías de Senegal, las Indias Orientales y la China) para formar la Compagnie des Indes (Compañía de las Indias). Sin embargo, la emisión de una excesiva cantidad de billetes debilitó la confianza, y el sistema de Law se derrumbó. Law quedó en la ruina y huyó a Bruselas en diciembre de 1720. Este retrato data de 1719-1720 y presenta a Law en el apogeo de su gloria y poder. Para ese entonces, ya había acumulado los títulos y funciones de conseiller du roi (consejero del rey), controlador general de finanzas e inspector general de las dos instituciones que se crearon a partir de su iniciativa: el Banco General y la Compañía de las Indias.

Información de la publicación

Chez Maillot, París

Idioma

Título en el idioma original

Monsieur Law Conseiller du Roy en tous ses Conseils, Controlleur Général des Finances, Inspecteur Général de la Banque et de la Compagnie des Indes

Tipo de artículo

Descripción física

1 grabado; 35 x 28,5 centímetros

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Última actualización: 4 de noviembre de 2015