Mapa de la aldea del pueblo ottawa en el estrecho de Erie, 1732

Descripción

Detroit fue fundada en 1701 por un comerciante francés, Antoine Laumet de Lamothe Cadillac, quien construyó un fuerte en el río Detroit y lo llamó Fort Pontchartrain du Détroit en honor a Louis Phélypeaux, conde de Pontchartrain, el ministro de la Marina Francesa. Más tarde, los británicos acortaron este nombre a Detroit («estrecho», en francés). Fort Pontchartrain estaba situado cerca de tres aldeas indígenas. Una de ellas era la aldea de los ottawa, que está representada aquí. El mapa muestra el diseño de cuadrícula en el que se disponían las casas comunales, conocidas como wigwams (tiendas indias). En la parte superior del mapa, se ve el perfil de dos viviendas. Sobre la de la izquierda, hay una nota que dice: «Tres y cuatro fogatas en cada choza, y dos y tres familias por fogata». La escala del mapa está en toesas, una antigua unidad de medida francesa. Una toesa equivale a aproximadamente 1,95 metros. Cuando los europeos llegaron por primera vez a América del Norte, los ottawa (vocablo que deriva de una palabra nativa que significa «comercio» y que también puede escribirse como «odawa») vivían a lo largo del río Ottawa, en el este de Ontario y en el oeste de Quebec. Samuel de Champlain registró haberlos encontrado ya en 1615. Luego, se trasladaron a partes de lo que actualmente es Ohio y Míchigan. Los ottawa desempeñaron un papel importante en el comercio de pieles con los franceses. A menudo, se aliaban con los hurones y eran enemigos de los iroqueses. Al elegir las palabras «des sauvages» para referirse a los habitantes de América del Norte, Champlain no quería decir «salvajes» sino «habitantes de los bosques» (del latín silva).

Última actualización: 4 de noviembre de 2015