General de división Benjamin Butler

Descripción

Benjamin F. Butler (1818-1893) fue un político de Massachusetts y general al mando del ejército de la Unión durante la Guerra Civil estadounidense. Fue nombrado oficial por razones principalmente políticas. Su desempeño como comandante militar tuvo varios altibajos. Sin embargo, se ganó un lugar importante en la historia gracias a su accionar durante la guerra para con el pueblo y el territorio del Sur. En 1861, mientras se desempeñaba como comandante de Fort Monroe, Virginia, tomó la decisión personal de no devolverle a la Confederación los esclavos que huían hacia la Unión con el fundamento de que estos hombres constituían «contrabando de guerra» y de que su retorno impulsaría las acciones de guerra del Sur. Más tarde, Abraham Lincoln se basaría en el mismo razonamiento al emitir la Proclamación de Emancipación. A principios de 1862, Butler comandó las fuerzas terrestres de la Unión que recuperaron Nueva Orleans de manos de la Confederación. De mayo a diciembre de ese año, fue gobernador militar de la ciudad y la administró con mano de hierro. Después de la guerra, Butler se desempeñó como gobernador de Massachusetts y formó parte de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la Guerra Civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la Guerra Civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Última actualización: 11 de abril de 2017