Kandahar en 1879

Descripción

Kandahar en 1879 es el diario del mayor de brigada Augustus Le Messurier (1837-1916), un ingeniero ferroviario de la India británica. En 1856 se unió a los Ingenieros de Bombay y en 1889 llegó a ser jefe de ingenieros y secretario del gobierno de Punyab. En noviembre de 1878, muy poco antes del comienzo de la segunda guerra anglo-afgana, Le Messurier fue enviado a la fuerza de campo de Quetta, que en aquel momento se reunía en Mooltan (hoy Multán, Pakistán). La fuerza, que se encontraba bajo el mando del teniente general Donald Stewart, fue una de las tres columnas que invadieron Afganistán simultáneamente durante la primera fase de la guerra. Con la tarea de despejar el paso de Bolán y los valles que se extienden hasta Kandahar, la fuerza de campo de Quetta no participó en tantos enfrentamientos como las otras dos columnas, pero padeció una grave escasez de suministros y debió sortear las dificultades que les presentaron el terreno y las condiciones climáticas para llegar a la ciudad y ocuparla. El diario, que aquí se presenta en formato de libro pero sin introducción ni conclusión, narra los acontecimientos en torno a la marcha hacia Kandahar y el tiempo que Le Messurier pasó en servicio en Afganistán antes de regresar a la India, en octubre de 1879. Las entradas se dividen en 14 capítulos. Los tres primeros describen el avance hacia Kandahar y las dificultades que debió enfrentar la fuerza. Los capítulos 4-12 se ocupan del acantonamiento británico en Kandahar y caracterizan las fortificaciones de la ciudad, las características naturales, los vecindarios, los comercios, las antigüedades y los pasatiempos. Los dos capítulos restantes describen los preparativos iniciales de las tropas británicas antes de partir hacia la India tras el final de la primera fase de la guerra, así como la retirada de las tropas después del levantamiento afgano en Kabul y del asesinato de sir Louis Cavagnari, enviado británico en dicha ciudad. Todos estos acontecimientos desencadenaron la segunda fase de la guerra. Le Messurier no permaneció en Afganistán: fue enviado de vuelta a la India, donde fue ingeniero en jefe y gerente del Ferrocarril Estatal de Mysore. El diario se publicó en Londres en 1880.

Última actualización: 30 de septiembre de 2016