General de división George B. McClellan

Descripción

George McClellan (1826-1885) fue uno de los cuatro generales que, durante la Guerra Civil estadounidense, ocuparon el cargo de general en jefe de los ejércitos de los Estados Unidos; los otros tres fueron Winfield Scott, Henry Halleck y Ulysses S. Grant. McClellan nació en Filadelfia, se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos, en West Point, en 1846 y prestó servicio en el Cuerpo de Ingenieros durante la guerra con México (entre 1846 y 1848). Dejó el Ejército en 1857 para trabajar en la industria ferroviaria, pero regresó cuando estalló la Guerra Civil. Después de haber obtenido logros en la conducción de los confederados de la región que luego se convertiría en el estado de Virginia Occidental, en noviembre de 1861, reemplazó a Scott como general en jefe. En marzo de 1862, fue puesto al mando del ejército del Potomac, en el que fue el artífice de su transformación hasta convertirse en una fuerza de combate bien organizada y disciplinada. No obstante, la creciente hostilidad hacia el presidente Abraham Lincoln debido a su renuencia a utilizar esta fuerza para implementar maniobras ofensivas contra la Confederación hizo que en noviembre de 1862 fuera relevado del mando. En las elecciones presidenciales de 1864, compitió por el Partido Demócrata contra Lincoln y sufrió una derrota aplastante: obtuvo solo 21 votos electorales (los estados de Nueva Jersey, Kentucky y Delaware) contra 212 de Lincoln. La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la Guerra Civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la Guerra Civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Última actualización: 22 de marzo de 2016