Henry y Lucretia Clay

Descripción

Henry Clay (1777-1852) fue un estadista, orador y político estadounidense, conocido como el «Gran Pacificador» y el «Gran Conciliador» debido a sus esfuerzos por mantener la cohesión de la Unión en un momento de crecientes divisiones. Nació en el condado de Hanover, Virginia. Su padre fue un ministro bautista y falleció cuando Henry Clay tenía apenas cuatro años. Estudió derecho en Virginia; luego se trasladó a Kentucky, Lexington, donde abrió su estudio. En 1803, fue elegido miembro de la legislatura de Kentucky y, en 1806, fue electo para ocupar un lugar en el Senado nacional, a pesar de que tenía menos de 30 años, la edad mínima estipulada por la Constitución. Como consideraba que el Senado era un ámbito demasiado tranquilo y solemne para el debate arduo, que era su especialidad, optó por postularse para una banca en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, puesto que ganó en agosto de 1811. Inmediatamente, fue elegido presidente de la Cámara. Fue en esa función en que se forjó el Compromiso de Misuri de 1820 que consiguió posponer el conflicto nacional sobre la esclavitud durante varias décadas. Luego, se desempeñó como secretario de Estado y, en 1832, se postuló a la presidencia como rival de Andrew Jackson, pero perdió. En 1799, Clay se casó con Lucretia Hart, quien aparece en esta imagen. La pareja tuvo 11 hijos; seis (todas mujeres) murieron muy jóvenes. Este no fue un matrimonio feliz: Lucretia odiaba la vida en Washington y permaneció en su hogar, en Kentucky. La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la Guerra Civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la Guerra Civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Edward Anthony, Nueva York

Idioma

Título en el idioma original

Henry Clay and Wife

Tipo de artículo

Descripción física

1 impresión fotográfica: carte de visite, papel a la albúmina; 8,6 x 5,4 centímetros

Referencias

  1. Robert V. Remini, "Clay, Henry," in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Última actualización: 11 de abril de 2017