Oliver Wendell Holmes

Descripción

Oliver Wendell Holmes (1809-1894) fue un escritor, médico y profesor de medicina estadounidense y uno de los reformadores médicos más importantes de su época. Nació en Cambridge, Massachusetts, y pertenecía a la estirpe de los «brahmanes de Boston». Asistió a la Universidad de Harvard, donde estudió derecho y medicina. En 1843, se le atribuyó el descubrimiento de la contagiosidad de la fiebre puerperal y, entre 1847 y 1853, fue decano de la Facultad de Medicina de Harvard. Sin embargo, es más famoso por sus versos cómicos y su poesía. Entre sus trabajos más populares, se destacan «Viejo acorazado» (Viejos costados de hierro), un poema publicado en 1830, y la serie «Poet at the Breakfast Table» (El poeta en la mesa del desayuno), publicada en forma de colección en 1872. Fue él quien acuñó el término «brahmán» en el contexto de la ciudad de Boston en un artículo que se publicó en 1860 en el Atlantic Monthly, del que fue colaborador fundador. Holmes era un acérrimo antiabolicionista y cambió su postura sobre la abolición recién al comienzo de la guerra civil estadounidense, cuando su hijo, también Oliver Wendell Holmes, se alistó en el ejército de la Unión. La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la guerra civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la guerra civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Edward Anthony, Nueva York

Tipo de artículo

Descripción física

1 impresión fotográfica: carte-de-visite, papel a la albúmina; 9,2 x 5,7 centímetros

Referencias

  1. The Editors, Holmes, Oliver Wendell,” in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Última actualización: 30 de marzo de 2016