Ralph Waldo Emerson

Descripción

Ralph Waldo Emerson (1803-1882) fue el ensayista y filósofo estadounidense más destacado del siglo XIX. Nació en Boston y se formó en la Boston Latin School y en el Harvard College. Estudió teología y, durante un tiempo, se desempeñó como ministro unitario. En 1832, tras la muerte de su primera esposa dejó el ministerio. Luego, se estableció en Concord, Massachusetts, y pasó el resto de su vida escribiendo y dando clases. Hizo varios viajes a Europa, donde conoció a poetas y pensadores de la talla de Walter Savage Landor, Samuel Taylor Coleridge, William Wordsworth y Thomas Carlyle, con quien entabló una amistad que duraría toda la vida. Emerson fue parte del grupo de filósofos estadounidenses conocidos como los trascendentalistas, entre cuyos miembros estaban la feminista y política radical Margaret Fuller y el escritor Henry David Thoreau. Entre los ensayos más famosos de Emerson, se destacan «El erudito estadounidense», «Autoconfianza» y «Amistad». La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la Guerra Civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la Guerra Civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Última actualización: 22 de marzo de 2016