George Bancroft

Descripción

George Bancroft (1800-1891) fue uno de los historiadores estadounidenses más importantes del siglo XIX. Se graduó de Harvard, tras lo cual se convirtió en uno de los primeros estadounidenses en doctorarse en una universidad alemana, la Universidad de Göttingen. El primer volumen de su inmensa Historia de los Estados Unidos de América se publicó en 1834, mientras que el volumen final, el décimo, apareció en 1874. Bancroft también se dedicó a la política y a la diplomacia. Fue un demócrata jacksoniano que se desempeñó como secretario de la Marina entre 1845 y 1846 bajo el gobierno del presidente James K. Polk y, más tarde, fue embajador de los Estados Unidos en Gran Bretaña (entre 1846 y 1849) y en Prusia (1867-1874). Durante la Guerra Civil estadounidense, su militancia demócrata dentro de la facción que estaba en favor de la guerra, lo llevó a apoyar a Lincoln en las elecciones de 1864. La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la Guerra Civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la Guerra Civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Última actualización: 11 de abril de 2017