Director general de correos Montgomery Blair

Descripción

Montgomery Blair (1813-1883) fue el director general de correos del gabinete del presidente Abraham Lincoln. Nació y se formó en Kentucky. En 1836, se graduó en la Academia Militar de los Estados Unidos, en West Point, pero pronto abandonó el Ejército para estudiar derecho. Se trasladó a Saint Louis, Misuri, donde su padre era un influyente editor de periódicos. Allí, ejerció como abogado junto a su hermano. Entre 1842 y 1843, fue alcalde de Saint Louis. En 1853, se trasladó a Washington D. C., donde él y su numerosa familia vivieron durante un tiempo en la Casa Blair, ubicada frente a la Casa Blanca. Los miembros de la familia Blair eran destacados exponentes de un estado fronterizo y se oponían a la esclavitud, aunque no propugnaban por la abolición rápida ni por la plena igualdad de los negros. En 1856, en el infame caso de Dred Scott, Blair representó al acusado ante la Corte Suprema de los Estados Unidos con el argumento poco exitoso de que Scott tenía derecho a su libertad en virtud de su residencia en un territorio libre. Como miembro del gabinete, Blair fue un acérrimo unionista. Fue el único que asesoró a Lincoln para que no abandonara Fort Sumter, de modo que el Sur no confirmara su creencia de que el Norte no lucharía para preservar la Unión. Blair amenazó con su renuncia si no se mejoraba la defensa del fuerte. La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la Guerra Civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la Guerra Civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Edward Anthony, Nueva York

Tipo de artículo

Descripción física

1 impresión fotográfica: carte-de-visite, papel a la albúmina; 8,6 x 5,3 centímetros

Referencias

  1. Jean H. Baker, "Blair, Montgomery," in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Última actualización: 22 de marzo de 2016