Secretario de la Marina Gideon Welles

Descripción

Gideon Welles (1802-1878) fue secretario de la Marina en el gabinete del presidente Abraham Lincoln. Nació en Glastonbury, Connecticut, y era hijo de un comerciante y constructor naval. Estudió derecho, pero nunca ejerció. Trabajó como periodista para el Hartford Times and Weekly Advertizer y, en 1825, fue elegido para integrar la Asamblea General de Connecticut. Welles era un demócrata de toda la vida, pero se distanció de su partido por el tema de la esclavitud. Ayudó a fundar la Hartford Evening Press para promover el Partido Republicano y sus principios. Cuando asumió en marzo de 1861, la Marina de los Estados Unidos tenía apenas 45 barcos, de los cuales solo 12 estaban preparados para el servicio. Durante los cuatro años siguientes, la Marina adquirió o hizo construir 313 embarcaciones, y compró o arrendó otros 184 barcos. Bajo el mando de Welles, la Marina contribuyó de forma notable a que el Norte ganara la guerra, gracias al bloqueo de la costa de la Confederación y a la cooperación con el Ejército para capturar Nueva Orleans y para hacerse con el control de vías navegables importantes, como los ríos Cumberland, Tennessee y, finalmente, Misisipi. La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la Guerra Civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la Guerra Civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Edward Anthony, Nueva York

Tipo de artículo

Descripción física

1 impresión fotográfica: carte de visite, papel a la albúmina; 8,5 x 5,4 centímetros

Referencias

  1. John Niven, "Welles, Gideon," in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Última actualización: 11 de abril de 2017