William H. Seward

Descripción

William H. Seward (1801-1872) fue un importante político de Nueva York. Ocupó el cargo de secretario de Estado en el gobierno de Abraham Lincoln y fue su más estrecho asesor en el gabinete. Graduado del Union College, estudió derecho y fue admitido en el Colegio de Abogados. Pronto entró en el mundo de la política, donde su primer participación fue en el Senado del estado de Nueva York. Miembro del Partido Whig, fue electo senador nacional, cargo que desempeñó entre 1849 y 1861. Hacia finales de la década de 1850, era la figura más importante del recién constituido Partido Republicano. Como secretario de Estado durante la Guerra Civil estadounidense, logró desviar el reconocimiento de las potencias europeas a los Estados Confederados de América. Después de la muerte de Lincoln, permaneció en el cargo y, como secretario de Estado del presidente Andrew Johnson, negoció la compra de Alaska al Imperio ruso. La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la Guerra Civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la Guerra Civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Última actualización: 22 de marzo de 2016