Presidente George Washington

Descripción

George Washington (1732-1799) fue el primer presidente de los Estados Unidos, uno de los padres fundadores y un héroe nacional al que reverenciaron tanto el Norte como el Sur durante la Guerra Civil. Tuvo una educación formal limitada, pero aprendió topografía. Prestó servicio en la guerra franco-india con la milicia de Virginia al mando del general del Ejército británico Edward Braddock. Tras ser ascendido al rango de coronel se convirtió en la opción más lógica para comandar el ejército continental en la Guerra de la Independencia estadounidense. Washington deseaba retomar su vida privada después de la guerra, pero fue reclutado para presidir la convención que elaboró la Constitución de los Estados Unidos. Tras cumplir dos mandatos como presidente, sentó un poderoso precedente al retirarse de la vida pública y regresar a su finca en Mount Vernon en 1787. Si bien Washington murió antes de que se inventara la fotografía, fue retratado en numerosas ocasiones. La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la Guerra Civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la Guerra Civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Última actualización: 22 de marzo de 2016