Vicepresidente Alexander H. Stephens, Estados Confederados de América

Descripción

Alexander H. Stephens (1812-1883) fue vicepresidente de los Estados Confederados de América. Nació en una pequeña granja en el Piamonte de Georgia, estudió derecho y, poco después de comenzar a ejercer la profesión de abogado, fue elegido miembro de la asamblea estatal de Georgia. En 1843, ganó una banca en el Congreso de los Estados Unidos por el Partido Whig. Tenía sus reservas sobre la anexión de Texas, algo inusual para un político sureño, y se oponía a la guerra con México y al vasto programa de expansión territorial del presidente James K. Polk, porque creía que todo eso crearía fricciones innecesarias entre el Norte y el Sur, y pondría en peligro la institución de la esclavitud, que él respaldaba. Cuando Abraham Lincoln fue elegido presidente en 1860, Stephens instó a sus compañeros georgianos a que rechazaran la secesión. Cuando se produjo la secesión, Stephens fue electo vicepresidente, en parte, porque era oportuno que un estado otrora antisecesionista de envergadura contrarrestara el enfoque más radical del presidente Jefferson Davis, del pequeño estado de Misisipi. Stephens criticaba la forma en que Davis dirigía la guerra. Después de la Guerra Civil, en 1873, Stephens fue elegido miembro del Congreso y, en 1882, fue electo gobernador de Georgia. Se desempeñó solo cuatro meses como gobernador antes de morir en el cargo. La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la Guerra Civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la Guerra Civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Fecha de creación

Fecha del contenido

Información de la publicación

Edward Anthony, Nueva York

Tipo de artículo

Descripción física

1 impresión fotográfica de un dibujo: carte-de-visite, papel a la albúmina; 8,4 x 5,4 centímetros

Referencias

  1. Michael Perman, “Stephens, Alexander H.,” in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Última actualización: 22 de marzo de 2016