Contralmirante Samuel Francis du Pont

Descripción

Samuel Francis du Pont (1803-1865) fue oficial de la Marina de la Unión durante la Guerra Civil estadounidense. Nació en Bergen Point (actual Bayonne), Nueva Jersey, en el seno de la distinguida familia du Pont. Su abuelo paterno, Pierre Samuel du Pont de Nemours, de origen francés, fue economista, diplomático y asesor de Luis XVI. Du Pont comenzó su carrera en la Marina a los 12 años como guardiamarina del Franklin, tuvo un desempeño sobresaliente durante la guerra contra México (1846-1848) y un rol clave en la toma de San Diego. Debido al estallido de la Guerra Civil en abril de 1861, decidió no retirarse y fue nombrado miembro del Consejo de Bloqueo, o Comisión de Conferencia, que era responsable de toda la estrategia naval de la Unión. Du Pont fue designado para comandar el Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Sur en septiembre de 1861 y capturó Point Royal, en Carolina del Sur. Este fue uno de los primeros triunfos de la Unión en la guerra. En julio de 1862, fue nombrado uno de los tres primeros almirantes de la Marina. En abril de 1863, en contra de sus deseos, el Departamento de la Marina le ordenó que liderara un ataque naval en Charleston, en Carolina del Sur, y no un ataque por tierra y mar, que era lo que él proponía. La operación fracasó y, posteriormente, fue relevado del mando. La imagen pertenece a un álbum, en su mayoría de retratos de la época de la Guerra Civil estadounidense, realizados por el famoso fotógrafo estadounidense Mathew Brady (circa 1823-1896). El álbum perteneció al emperador Pedro II de Brasil (1825-1891), que era fotógrafo y coleccionista de fotografías. Fue un regalo de Edward Anthony (1818-1888), uno de los primeros fotógrafos estadounidenses, quien, junto a su hermano, fue propietario de una empresa que, en la década de 1850, se convirtió en la principal proveedora de suministros fotográficos de los Estados Unidos. Es posible que don Pedro haya adquirido el álbum durante el viaje que hizo a los Estados Unidos en 1876, cuando, junto al presidente Ulysses S. Grant, inauguró la Exposición Universal en Filadelfia. Brady nació en el norte del estado de Nueva York y era hijo de inmigrantes irlandeses. Se hizo especialmente famoso por las fotografías de su autoría que documentaron las batallas de la Guerra Civil estadounidense. Comenzó su carrera en 1844, cuando abrió un estudio de retratos en daguerrotipo en la esquina de las calles Broadway y Fulton, en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de las décadas siguientes, Brady produjo retratos de grandes figuras públicas estadounidenses, muchos de los cuales se publicaron como grabados en revistas y periódicos. En 1858, abrió una sucursal en Washington D. C. El álbum, que también incluye unos pocos grabados que no son fotografías, forma parte de la colección Thereza Christina Maria, de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, que fue recopilada a lo largo de su vida por el emperador Pedro II, consta de 21 742 fotografías y fue donada a la biblioteca nacional por el propio emperador. La colección abarca una amplia variedad de temas. Documenta los logros del Brasil y de los brasileños en el siglo XIX, aunque también incluye muchas fotografías de Europa, África y América del Norte.

Última actualización: 11 de abril de 2017