La piel de zapa

Descripción

La Comédie humaine (La comedia humana) es el proyecto prometeico, concebido por el gran escritor francés Honoré de Balzac (1799-1850), que se proponía representar a la sociedad contemporánea y a la humanidad toda a través de novelas y cuentos. Muchos de los personajes aparecen en varias de las historias que componen el proyecto mayor, y hay acontecimientos y situaciones que se repiten de historia en historia. Aquí se presenta La Peau de Chagrin (La piel de zapa), la segunda novela del ciclo, en la edición original publicada por Gosselin en 1831. Es la historia del joven Raphaël, que recibe un pedazo de piel de zapa de un viejo anticuario. La piel convierte los deseos de Raphaël en realidad, pero al hacerlo acorta su vida. Después de una relación fallida con una mujer fría y codiciosa, Raphaël se vuelve rico y se enamora. Incapaz de librarse de su talismán, se retira de la sociedad, cae enfermo y muere en los brazos de su amada. En la novela, Raphaël se enfrenta a un dilema cruel: puede satisfacer sus deseos, pero de esta manera acortar su vida, o puede vivir una larga vida desprovista de cualquier emoción y deseo, controlando meticulosamente sus emociones. Incapaz de tomar una decisión, muere sintiéndose derrotado. Para muchos lectores, el trozo de piel de zapa simboliza una sociedad consumida por el dinero, en la que todo se cuenta y se calcula. Esta compleja novela fue interpretada de varias formas, a veces contradictorias. Además, fue el primer gran éxito literario de Balzac, tras el cual se convirtió en uno de los escritores más reconocidos de su época.

Última actualización: 8 de julio de 2015